UNCP UNCP
L'UNCP est le syndicat professionnel des coureurs cyclistes français.
Syndicat de service et de dialogue constructif.
Créé il y a plus de 60 ans, il a pour vocation la représentation des coureurs et la défense de leurs intérêts collectifs et individuels.
contact@uncp.net . Comité Directeur . UNCP 161 Chemin du Buisson – 38110 DOLOMIEU
  • Route Pro Championnats de France Cassel 2023 - Photo Bruno Bade
  • Route Pro Photo Bruno Bade
  • Route d’Occitanie 2020 Photo Bruno Bade
  • Tro Bro Leon 2019 Photo Bruno Bade
  • Paris Camembert 2020 Photo Bruno Bade
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Jean Alavoine, chapeau bas malgré tout…  

 
Il réalisa un exploit unique dans l’histoire du cyclisme : lauréat d’étapes dans le Tour, à quatorze années de distance ! Il faut dire qu’il était un coureur hors de pair, mais hélas trop méconnu. Portrait de Jean Alavoine, qu’on appelait « Gars Jean »…
 
Que savons-nous encore de lui ? Qu’il fut un coureur à panache, doté d’une formidable...
11/14/2023 2:35:30 PM

Henry Anglade, qui s'y voyait juste...


Dans la forme de sa vie, il aurait dû gagner le Tour de France 1959. Mais les meilleurs du cyclisme français lui mirent alors des bâtons dans les roues ! Portrait d’Henry Anglade, coureur attachant, à l’autorité légendaire…


Les journalistes, ses équipiers et ses adversaires le surnommaient « Napoléon ». Un compliment, semblait-il, mais que l’intéressé prenait avec des pincettes : n’était-ce pas une façon de lui... 11/14/2023 2:35:30 PM


Maurice Archambaud, le record dans les jambes...


Il fut le premier lauréat du Grand Prix des Nations. En toute logique, ce rouleur formidable finit par accrocher le record de l’heure à son palmarès. Portrait de Maurice Archambaud, également vainqueur de dix étapes dans le Tour de France… 
  
Il existe, dans le gros livre édité par L’Équipe pour saluer le Tour de France, un cliché qu’on croirait signé par Doisneau : dans l’embrasure d’une fenêtre, une jeune femme, les yeux...
11/14/2023 2:35:30 PM

Dominique Arnould, un prodige sur un fil


Il a été l'un des rares Français à décrocher le titre mondial en cyclo-cross. C'était à Corva, en 1993, année charnière dans l'histoire du cyclisme. Six mois plus tôt, il avait aussi gagné une étape du Tour de France. Portrait d'un exemplaire prodige...

 

Trente-cinq ans ! Il y avait exactement trente-cinq ans, ce 31 janvier 1993, qu'un Français n'était plus devenu champion du monde de cyclo-cross ; et dire que Dominique Arnould... 11/14/2023 2:35:30 PM


Félicia Ballanger, la puissance du génie


Treize finales durant, des championnats du monde 1995 aux Jeux Olympiques 2000, elle resta invaincue, devenant ainsi la Française la plus titrée du siècle. Portrait de Félicia Ballanger, la discrète sprinteuse qui avait la puissance du génie.


Les photographes l'ont immortalisée telle qu'elle filait sur les pistes, au temps de sa gloire : le dos plat, les épaules...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gilbert Bauvin, un sacré caractère


Il était de ces rares coureurs capables de terminer deuxième d’un Tour de France et d’un championnat du monde de cyclo-cross. Un puncheur, un habile, doté d’un puissant caractère. Portrait de Gilbert Bauvin, trop peu aimé… 


Cent fois, il a pesté contre le sort, maudissant cette malchance qui l’empêcha, en 1956, d’accrocher le Tour de France à son étonnant... 11/14/2023 2:35:30 PM


Berland, en fonction de ses dons


Il eut le rare bonheur d’endosser trois maillots tricolores, un chez les amateurs et deux chez les professionnels. Il servit Anquetil puis épaula Hinault. Portrait d’un chouan increvable qui s’appelait Roland Berland…
 
Voilà un homme qui fit longtemps l’objet d’un malentendu. On veut dire que le public imaginait un coursier solide mais effacé, dont le palmarès se résumait, par une chance incroyable, à deux titres de champion de France professionnel ! Un...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-François Bernard, Bernard le rouleur


Il signa une victoire de légende au sommet du Ventoux. C’était au temps où l’on croyait qu’il succèderait à Bernard Hinault. Portrait de Jean-François Bernard, champion gâté, qui n’aimait pas assez le cyclisme… 
 
            Qui ne se rappelle cet instantané magistral, signé du photographe Georges Rakic : on y voit Jean-François Bernard sur les rampes ardentes du Ventoux, la bouche grande ouverte, les yeux fermés sous l’effort[1]. Autour,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Bernaudeau, le prince chouan


Il fut l'un des meilleurs espoirs qu'ait connus le cyclisme français. Son chef-d'œuvre ? Une offensive légendaire sur les rampes du Stelvio, en 1980. Au temps où on le croyait capable d'égaler Hinault...


Longtemps, on crut qu'il serait pour Hinault ce que Poulidor avait été face à Anquetil : un adversaire redoutable et loyal. Sur le plan athlétique, l'idée tenait la route :...
11/14/2023 2:35:30 PM


Louison Bobet, l'orgueil d'une nation


Quinze ans durant, le monde eut les yeux braqués sur lui, et son nom symbolisa le meilleur de la France. Plus qu'un champion, triple vainqueur du Tour, il fut un exemple. Portrait de Louison Bobet, l'homme qui avait un courage terrible...


Combien de pages faudrait-il pour raconter Louison Bobet, non pas l'icône officielle, champion du monde à Solingen, en 1954, mais l'homme qu'il fut devant son miroir, lorsqu'il jetait bas tous les...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Bourlès, baron de Bretagne

  
Il fut, dans les années cinquante et soixante, avec Félix Le Buhotel, l’incontournable terreur du cyclisme breton. Un baron, en somme. Portrait du rapide Jean Bourlès, vainqueur aussi d’une étape dans le Tour de France… 
 
Il paraît qu’Antonin Magne, son directeur sportif, s’arrachait les cheveux ! Oui, dès qu’on lui parlait de Bourlès, il perdait contenance, semblable à un médecin soudainement sans remèdes… Comment agir, comment soigner ce terrible gaillard ?...
11/14/2023 2:35:30 PM


Philippe Bouvatier, cas unique

 
Il avait du feu dans les jambes. Au début des années quatre-vingt, chacun imaginait qu’il succéderait à Hinault, mais dans le style d’Anquetil. Portrait de Philippe Bouvatier, avant et après… 
   
Du plus loin qu’il nous en souvienne, il donnait l’image d’une mante ou d’une étrange araignée. Un buste court, de grands bras, des jambes interminables… Oui, une mante, qui déployait sa silhouette comme le Murat de l’Empire, semant partout la terreur ! Que n’a-t-on écrit à...
11/14/2023 2:35:30 PM


Albert Bouvet, de poursuite en poursuite


Il y a un demi-siècle, il remportait un Paris-Tours de légende, au terme du plus long sprint de sa vie. Portrait d'Albert Bouvet, ' le bouledogue de Fougères ', cinq fois champion de France de poursuite...


Chacun connaît l'histoire d'Albert Bouvet, jadis vainqueur d'un Paris-Tours pour soixante-dix centimètres, après une interminable échappée... Exactement, le 7 octobre 1956, ce Breton avait démarré à quarante-deux kilomètres de...
11/14/2023 2:35:30 PM


Louis Caput, bon pour le service

  
Avant de devenir un brillant directeur sportif, il avait bâti un palmarès enviable chez les pros. C’était au temps des Coppi et consorts. Portrait de Louis Caput, l’ancien sprinter parisien… 
  
Raconter Louis Caput, c’est évidemment raconter le cyclisme de Paris, quand Paris était capitale du monde. On veut dire : un centre nerveux, rebelle, d’une puissante créativité intellectuelle. Le Paris de Gide, Claudel, Mauriac, Sartre et Camus ; celui où Pablo Picasso...
11/14/2023 2:35:30 PM


Éric Caritoux, cultivant son jardin...

Il y a vingt-cinq ans, il triomphait dans le Tour d'Espagne, accédant ainsi à la gloire. Puis il a remporté deux titres nationaux. Mais peut-être son plus cher souvenir tient-il à sa victoire d'étape au Ventoux, dans son jardin. Portrait d'un grimpeur nommé Éric Caritoux...


Il vieillira comme Candide, en cultivant son jardin. Et, comme Candide, il aura vécu mille aventures... C'était dans la dernière partie du XXe siècle, au temps...
11/14/2023 2:35:30 PM


André Chalmel, en son for intérieur...

 
Il enleva le Bordeaux-Paris le plus rapide de l’histoire et porta dignement le maillot de l’équipe de France dans les championnats du monde. Sur la route, c’était une brave ; dans la vie, un homme aimable et dévoué. Portrait d’André Chalmel, ancien président de l’U.N.C.P.… 
  
Il lui a manqué cent quatre-vingts mètres ! Cent quatre-vingts mètres de moins, dans une épreuve longue de 274,800 kilomètres, et il succédait à Gerrit Knetemann au palmarès du...
11/14/2023 2:35:30 PM


Robert Chapatte, l'Esprit d'aventure

  

Avant de devenir un commentateur de légende à la télévision, il fut un authentique coureur, capable de briller à la fois sur les pistes et dans les cols. Portrait de Robert Chapatte, champion rare né sous le signe d’Audiard…
 
On sait comment Robert Chapatte, coureur, a fini : en tirant effrontément sur une cigarette ! C’était dans un vestiaire, à l’arrivée de Paris-Tours 1954. À ses côtés, Pierre...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Chassang, on ne sait quoi du boxer...

 
Il fut champion de France de cyclo-cross et vainqueur d’un beau Critérium national de la route. C’était un coureur tout terrain et un solide équipier. Portrait du Bourbonnais Jean Chassang, capable du meilleur et du pire… 
 
Un second couteau, et par cela même un homme dangereux, capable de jaillir comme une lame : voilà, esquissé, quel pourrait être le portrait de Jean Chassang, coureur professionnel de 1975 à 1983. Et si l’on veut s’arrêter davantage,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Eugène Christophe, littéralement adoré...

              

Il fut incontestablement le plus malchanceux des coureurs du Tour de France. Mais il fut aussi le premier porteur du maillot jaune. Portrait d’Eugène Christophe, champion héroïque et légendaire que le public a littéralement adoré… 

            

Parce qu’Eugène Christophe eut le malheur de perdre deux Tours de France qu’il méritait de gagner, et parce qu’il eut l’honneur d’endosser, le samedi 19 juillet 1919, le premier... 11/14/2023 2:35:30 PM


Thierry Claveyrolat, le corps de ses rêves...


Intelligent et besogneux, il devint l’un des meilleurs grimpeurs que le cyclisme français ait connu. En 1990, le maillot à pois du Tour de France couronna son œuvre. Portrait de Thierry Claveyrolat, professionnel douze années durant… 

Depuis combien d’heures roulait-il en tête ? Oui, combien de fois avait-il déjà franchi la côte de Montagnole, principale difficulté de ce championnat du monde 1989 disputé à Chambéry, dans son jardin ? De son propre...
11/14/2023 2:35:30 PM


Régis Clère, fier, rude et brave


Il a remporté un titre national, trois étapes dans le Tour et deux à la Vuelta. Il a affronté Soukhoroutchenkov et Hinault. C'était un paysan fier, rude et brave. Portrait du Champenois Régis Clère...


Il s'était trompé d'époque, courant contre Hinault alors qu'il aurait dû affronter les forçats de la route. On ne prétendra pas que Régis Clère avait un ' Pélissier dans chaque jambe ', mais il en avait le courage et l'esprit. D'ailleurs,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-Marie Corre, premier cycliste breton...

  

Il a couru à l’aube du cyclisme, quand la bicyclette commençait à tuer le cheval. Un dur au mal, historiquement le premier champion du cyclisme breton. Portrait de Jean-Marie Corre, qui affronta tour à tour Terront et Garin… 

  

À la vérité, que savons-nous de lui ? Ce que de rares documents veulent bien nous en dire : qu’il a lutté contre Charles Terront, l’invincible phénomène des premiers temps du cyclisme. Qu’il s’est ensuite... 11/14/2023 2:35:30 PM


Victor Cosson, le légendaire...


Il eut le génie de terminer, à vingt-deux ans, troisième du Tour de France 1938. D’où l’idée, un peu folle, d’un prodige brisé par Desgrange puis par la guerre. Portrait du populaire Victor Cosson, le grimpeur qui ne brilla qu’un seul été…


Que de légendes ont circulé sur son compte… On en connaît une, mille fois répétée depuis que Michel Milenkovitch l’a mise en scène dans 100 ans de Tour de France en 90 histoires : la... 11/14/2023 2:35:30 PM


Philippe Crépel, traçant son sillon...

  

Dans sa première vie, il fut ce qu’il faut bien appeler « un petit pro », finissant toujours loin des podiums. Puis il devint directeur sportif et directeur de course. Portrait de Philipe Crépel, qui voulait servir…    

    

Un coureur, lui ? Pour peu que l’on pose la question, Philippe Crépel corrige d’une formule qui illustre à elle seule, non point sa carrière, mais sa... 11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-Pierre Danguillaume, le contemporain capital...


Après une victoire prestigieuse dans la Course de la Paix, il devint l'un des meilleurs équipiers du cyclisme. Sa spécialité ? Les étapes dans le Tour de France. Il en gagna sept, haut la main. Portrait de Jean-Pierre Danguillaume...


Pour présenter Jean-Pierre Danguillaume, Pierre Chany avait trouvé cette formule : ' le fils cycliste de Géminiani '1 ! Il voulait signifier : un athlète haut de gamme, solide,...
11/14/2023 2:35:30 PM


André Darrigase, champion du soleil...


Il a remporté un championnat du monde, un championnat de France et un sublime Tour de Lombardie. Mais c'est dans le Tour de France qu'il vécut les plus beaux moments de sa carrière. Portrait du populaire ' Dédé de Narosse '...


Lorsqu'il regarde derrière lui, il se souvient qu'il ' eu[t] la chance de courir aux côtés de champions comme Louison Bobet et Jacques Anquetil. '1 Il assure qu'il a toujours ' été considéré comme un...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gilles Delion, Synonyme d'exemple...


Il est arrivé dans le cyclisme professionnel au pire moment de l'histoire, celui du dopage généralisé et du mensonge. Ce qui ne l'empêcha pas de gagner dix courses sans tricher. Aujourd'hui, son nom reste synonyme d'exemple. Portrait de Gilles Delion...

Sans doute est-ce en mars 1996, au Critérium International, que Gilles Delion comprit qu'il ne devait plus insister. Tout le week-end durant, Gianetti, Vandenbroucke, Virenque,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Raymond Delisle, devenu vieux briscard...

 

Treize saisons chez les pros lui permirent de laisser une trace enviable dans l'histoire du cyclisme. Portrait du Normand Raymond Delisle, le puncheur, ancien champion de France, ancien maillot jaune et vainqueur d'étapes sur le Tour...

 

Si l'esprit d'un coureur se juge à sa reconversion, il faut tenir Raymond Delisle pour l'un des plus grands. De toute part, en effet, on nous assure que le Normand, devenu hôtelier au château de la Roque,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Henri Desgrange, de records en chimères...


Avant de devenir un célèbre patron de presse et le créateur du Tour de France, Henri Desgrange fut un champion amateur de haut rang, qui établit le premier record de l'heure de l'histoire. Portrait d'un homme aux multiples facettes...


Quelle taille faisait-il ? 1 mètre 68, 1 mètre 69 ou 1 mètre 70 comme l'ont dit les greffiers de son temps ? Le sûr est qu'il était un géant, et que son œuvre, haussée par l'histoire, lui vaut une...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Dotto, le petit maître...


Aux yeux du public, il reste le premier vainqueur français de la Vuelta. C'était en 1955, au temps des plus grands du cyclisme. C'est dire si Jean Dotto, surnommé ' le vigneron de Cabasse ' a bien mérité de son sport. Portrait de celui qui fut aussi, des années durant, le roi des courses de côte...


S'il avait été peintre, on eût parlé de Jean Dotto comme d'' un petit maître '. C'est-à-dire un personnage au talent suffisamment sûr pour...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gilbert Duclos-Lasalle, le souffle du héros


Avec dix-neuf saisons chez les professionnels, il mena l'une des plus longues carrières de tout le cyclisme français. Une carrière marquée aussi par de prestigieux succès. Portrait de Gilbert Duclos-Lassalle, héros de naguère...


Finalement, qu'aura-t-il manqué pour que Gilbert Duclos-Lassalle, professionnel de 1977 à 1995, réussisse entièrement sa longue carrière ? De la chance ? Du génie ?... L'évidence est qu'il eût mérité...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jacques Esclassan, le gascon du soleil


Il s'adjugea le maillot vert du Tour de France en 1977. C'était, au temps de Merckx puis d'Hinault, l'un des grands sprinters d'un très riche peloton. Portrait de Jacques Esclassan, qui n'aimait que le soleil...


Du grand Darrigade, qui aurait pu être son père, il avait l'accent, le sourire, la tenue et le sprint. Mais autant l'un était blond, autant Jacques Esclassan avait le poil sombre des hommes du Sud. Il était né à Castres,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Édouard Fachleitner, le héros et le sage


Le jeu des bonifications l'a empêché de devenir, en 1947, le légendaire vainqueur du premier Tour de France d'après-guerre. Mais, il a fait mieux : il a battu les meilleurs, dont Kubler et Koblet, à l'eau minérale ! Portrait de Fachleitner, le héros et le sage...


Il faut l'avoir vu assis sur une chaise et les bras haut levés, comme s'il coupait en vainqueur la ligne d'arrivée. Dans ses yeux, des torrents de rires ; sur ses...
11/14/2023 2:35:30 PM


Henri Farman, pionnier invincible

  

Le monde entier a salué ses mérites, ceux d’un héros qui signa le premier voyage aérien de l’histoire. Mais c’était aussi un champion qui n’avait jamais été battu en tandem ! Portrait d’Henri Farman, le pistard… 


Oh ! ce n’était qu’une simple pièce d’archive, mais elle remuait tant de souvenirs… Elle stipulait précisément qu’Henri Farman, aviateur et constructeur d’avion né en 1874, avait paraphé le pouvoir donné par la société... 11/14/2023 2:35:30 PM


Laurent Fignon, après Rastignac...


Deux fois consacré par le Tour de France à moins de vingt-quatre ans, il devait égaler Merckx et Coppi. Puis son élan se brisa, le condamnant à vaincre par à coups, dans des courses de prestige. Portrait d'un puncheur qui s'appelait Laurent Fignon...


Si un texte doit suffire pour camper cet homme-là, il sera signé par le journaliste Pierre Chany, principal observateur du cyclisme mondial. ' Savez-vous quel est le coureur qui m'a le...
11/14/2023 2:35:30 PM


André Foucher, comme flambeau, le grognard...

Sept participations aux championnats du monde, en cyclo-cross et sur route, puis un article d’Antoine Blondin firent sa légende ; une exceptionnelle longévité fit le reste. Portrait du Mayennais André Foucher, le paysan cycliste, brave parmi les braves… 

Une figure de légende... Oui ! voilà quel homme demeure André Foucher, champion cycliste né à Cuillé, en Mayenne, le 2 octobre 1933, et le seul à pouvoir conter cette incroyable histoire : lui, seize...
11/14/2023 2:35:30 PM


Émile Friol, la pureté de la foudre

Il était maigre et nerveux, et plus bondissant qu’un guépard. Dix années durant, il multiplia les sprints, devenant cinq fois champion de France et deux fois champion du monde de vitesse. Portrait du Rhodanien Émile Friol… 
  
Lui aussi était un géant… On ne parle certes pas du physique : une silhouette de chat, dans laquelle on peinait à deviner un sprinter ! C’est au point que Pierre Chany put écrire, pour légender son portrait : « le Rhodanien semblait...
11/14/2023 2:35:30 PM


Maurice Garin, le premier...
 
Il était petit et râblé, et littéralement increvable, dans la tradition des routiers de l’époque. Déjà vainqueur des plus grandes classiques, il s’imposa, en 1903, dans le premier Tour de France. Portrait d’un mythe appelé Maurice Garin… 
   
Avait-il conscience, ce 19 juillet 1903, en triomphant à Paris, qu’il entrait dans l’histoire ? Avait-il compris qu’il existerait pour jamais un avant et un après ? et que cet après résisterait à toutes les...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gustave Garrigou, Moustache conquérante


Il y a exactement cent ans, il devenait le premier champion de France sur route de l'histoire. Puis il ajouta des classiques et le Tour de France à son palmarès. Portrait de Gustave Garrigou, l'un des plus rudes adversaires des Petit-Breton, Faber et Lapize...

 

Un ouvrage quelquefois hasardeux sur les détails, mais précieux pour les grandes lignes, le présente de la sorte : ' Sans doute le coureur le plus régulier que le cyclisme ait connu.... 11/14/2023 2:35:30 PM


Bernard Gauthier, en de mystérieuses épousailles...
 
Il fut le premier homme à gagner quatre fois Bordeaux-Paris et il porta le maillot jaune. C’était un athlète splendide et généreux, qui courait autant pour lui que pour les autres. Portrait de Bernard Gauthier, grand animateur du cyclisme… 
  
Il faut avoir beaucoup aimé le cyclisme, et beaucoup fouillé les archives, pour sentir l’incroyable d’une telle phrase : « Ce fut de mémoire de suiveur, le plus captivant des Bordeaux-Paris »[1]… Or...
11/14/2023 2:35:30 PM


Martial Gayant, qui voulait juste bien faire...
 
Il porta le maillot jaune, gagna une étape au Giro et une étape dans le Tour… Il brilla également dans les sous-bois, devenant deux fois champion de France. Portrait de Martial Gayant, coureur habile et puissant, passé chez les pros à dix-neuf ans… 
  
Il n’avait pas encore dix-neuf ans lorsqu’il remporta le Grand Prix des Nations 1981. Bien sûr, ce n’était, si l’on ose dire, que la version amateur du célèbre contre-la-montre — il n’empêche : des...
11/14/2023 2:35:30 PM


Geminiani sabre au clair

Coureur d'envergure puis directeur sportif, il aura voué toute sa vie au cyclisme. C'était un grimpeur, un hussard et un comédien. Un ' mec ' rare, à la vérité. Portrait du légendaire ' Grand fusil '. 


Dans le grand livre du cyclisme français, il faudra prendre Raphaël Geminiani pour ce qu'il fut réellement : un champion, un personnage et un type, au sens propre, incroyable. Pierre Chany, qui suivit sa carrière, le présentait comme ' un grand...
11/14/2023 2:35:30 PM


Louis Gérardin, l'ordre de sprint...
 
Ancien champion du monde amateur de vitesse, puis trois fois vice champion du monde chez les professionnels, il consacra sa vie à l’art du sprint, devenant ensuite l’un des plus grands entraîneurs du cyclisme français. Portrait de Toto Gérardin, idole des pistes… 
 
Pour l’état civil, il était Louis Gérardin, né le 12 août 1912 à Billancourt, dans la Seine. Mais, pour la chronique sportive, il s’appelait « Toto », surnom inamovible qu’il avait fini par...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gianello, un super, je vous dis !
 
C’était un grimpeur hors de pair que la guerre priva de ses meilleures années. Puis il perdit une jambe dans un dramatique accident de course. Portrait de Dante Gianello, champion longtemps mythique sur la Côte d’Azur… 
   
Cette misère-là, sans doute est-ce Fred Oliveri, son directeur sportif chez France Sport, qui l’a au mieux racontée… D’abord, la victoire d’un de ses coureurs, puisque Jean Galiussi avait triomphé. Puis l’annonce du drame, à peine croyable......
11/14/2023 2:35:30 PM


Marc gomez, le champion, l'honnête homme


Il est entré dans la légende en gagnant un fantastique Milan-San Remo, au terme de 286 kilomètres d'échappée. Ensuite, il a porté le maillot amarillo au Tour d'Espagne et le maillot tricolore des champions de France. Portrait de Marc Gomez, le coureur qui était avant tout un exemple.


C'était un samedi, le 20 mars, en 1982. Nouveau venu dans le cyclisme professionnel, Marc Gomez, sous le maillot Wolber, avait pris le départ du...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Graczyk, pour assurer le coup...


À deux reprises, il décrocha le maillot vert, ce qui fit de lui une vedette. C'était au temps d'Anquetil, de Darrigade et de Van Looy. Autant dire que ce routier-sprinter avait fort à faire. Portrait de Jean Graczyk, que tout le monde surnommait ' Popof '...

Il paraît qu'il avait bonne mine et que lui-même en convenait. ' Ah ! Pierre, qu'est-ce que je suis con ! Qu'est-ce que je suis con ! '1 Pour son malheur, le Pierre en question,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Robert Grassin, prodigue et prodige

Incontestablement doué pour le cyclisme, il aurait pu briller sur la route. Mais il choisit la piste où sa popularité fut considérable. Portrait de « Toto » Grassin, le plus spectaculaire stayer révélé sur le bois clair du Vel d’Hiv de Grenelle...

Pierre Chany, qui l’aimait beaucoup, jeta sur lui ces mots sibyllins : « D’un esprit aventureux, il séjourna en Afrique après sa retraite, puis dirigea une hôtellerie à Poigny-la-Forêt, près de Rambouillet »[1]....
11/14/2023 2:35:30 PM


Charly Grosskost, tout près des sommets...

  

Il porta le maillot rose puis le maillot jaune et fut à deux doigts d’endosser l’arc-en-ciel en poursuite. Il était solide, quelquefois ambitieux. Portrait de Charly Grosskost, natif Eckbolsheim… 

  

Sans doute est-ce Didier Béoutis, fin observateur de l’histoire du cyclisme, qui a le mieux résumé notre sujet : « Il aura manqué peu de choses à... 11/14/2023 2:35:30 PM


Cyrille Guimard, l'homme qui multipliait les vies


Sa pointe de vitesse, son intelligence et son courage firent de lui un prodige à l'entrée des années soixante-dix. Puis il devint, pour vingt ans, le meilleur directeur sportif français. Portrait de Cyrille Guimard, de retour aujourd'hui dans le peloton.

 

Combien de vies aura-t-il vécu ? Quatre ? Cinq ? Six ? La facilité serait de croire que Cyrille Guimard en vécut deux, la première comme coureur, de 1968 à 1976, la seconde sous... 11/14/2023 2:35:30 PM


Roger Hassenforder, d'une trempe peu commune...
 
Il avait des défauts à la hauteur de ses dons, exceptionnels ! Au sens strict, « un Bobet dans chaque jambe » pour une sorte d’Hercule. Portrait de Roger Hassenforder, qui gâchait son talent… 
 
Jean-Paul Ollivier, jadis, lui a consacré une savoureuse biographie — et le fait est que l’on n’en finirait jamais de raconter la vie et les exploits de ce personnage devenu mythique en 1956, lorsqu’il remporta quatre étapes du Tour de France. Et...
11/14/2023 2:35:30 PM


Émile Idée, l'amplitude d'un crack
 
Il est de ceux dont la guerre a tronqué la carrière. Mais son talent était tel qu’il remporta la plupart des courses alors organisées. Portrait d’Émile Idée, le meilleur coureur français des années terribles…
 
            Ah ! quel coureur il faisait… À tout bien peser, le cyclisme n’en eut point beaucoup des comme lui, capables d’inscrire à leur palmarès, en dix années de carrière, cinq Critériums National. Car tel était Émile Idée : un...
11/14/2023 2:35:30 PM


Edmond Jacquelin, le flambeur du sprint


C'était en des temps héroïques, quand la France accueillait pour la première fois les championnats du monde sur piste. Parmi les engagés, Edmond Jacquelin, futur vainqueur du tournoi de vitesse. Portrait de celui qui resta longtemps l'idole du public...


Il avait des faux airs avec le Jean Gabin de La Bête humaine - ou, pour être plus exact, le Gabin jeune n'était pas sans parler et sourire comme lui. Le Gabin jeune, dans ses meilleurs...
11/14/2023 2:35:30 PM


Pascal Lance, qui les moucha tous 

  

Il avait été le meilleur amateur de son temps. Mais il eut la malchance de passer professionnel au début des années quatre-vingt-dix. Portrait d’un coureur intègre, Pascal Lance, qui les moucha tous pour l’exemple … 

   

Oh ! Dieu ! que de bêtises peuvent écrire les journalistes ! Imagine-t-on qu’en 1989,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Michel Laurent, au temps de la grâce...


Comme tous ceux de sa génération, il fut balayé par Hinault. Mais il sut batailler dix saisons durant pour décrocher trente-sept victoires professionnelles, dont une inoubliable Flèche Wallonne. Portrait du discret Michel Laurent...

 

Tout compte fait, Michel Laurent n'aura commis qu'une erreur en dix saisons chez les pros : avoir cru qu'il pourrait égaler le seigneur du peloton ! C'était le 20 avril 1978, au terme de son inoubliable... 11/14/2023 2:35:30 PM


Christophe Lavainne, frondeur et bon soldat

Il a gagné son premier Tour du Luxembourg à vingt ans et le second à vingt-six ans, après avoir décroché deux titres nationaux en cyclo-cross. Bref, un vrai champion, qui était aussi bon équipier. Portrait de Christophe Lavainne...


Oh ! qu'il a savouré cet instant, les bras levés sous un ciel clair, tandis que la foule renvoyait l'écho de son nom. C'était à Épinal, en juillet 1987, au soir de la sixième étape d'un Tour de...
11/14/2023 2:35:30 PM


Vincent Lavenu, d'une longue abnégation...

Avant de devenir l’un des inamovibles managers du cyclisme moderne, il s’était passionnément escrimé sur les routes, pour des salaires de misère. Portrait de Vincent Lavenu, coureur tenace que rien ne décourageait… 
    
            Parmi les destins qui sont liés au cyclisme, sans doute celui-ci mérite-t-il d’être salué pour ce qu’il incarne d’abord : une formidable leçon d’optimisme ! C’est au point que le héros de l’histoire, né le 12 janvier 1956, ne...
11/14/2023 2:35:30 PM


Apo Lazaridès, tête haute, tête basse...


Il fut le légendaire vainqueur, en 1946, du ' petit Tour de France '. Ensuite, il servit Vietto et manqua de peu le titre mondial. Portrait d'Apo Lazaridès, un petit bonhomme qui faillit devenir un géant...


Il faut imaginer la scène : un gosse de vingt ans, les yeux écarquillés, ne sachant ni que dire, ni que faire devant les journalistes qui le pressent. C'était en juillet 1946, dans un monde à peine sorti de la guerre. De...
11/14/2023 2:35:30 PM


André Le Dissez, irrésistible facteur...

  

Il fut l’un des coureurs les plus drôles et les plus aimés du cyclisme français. Il ne manquait pas de talent et gagna une étape du Tour. Portrait d’André Le Dissez, que tout le monde surnommait « le facteur »… 

  

L’affaire est entendue : c’était un chic type ! Un joyeux, d’abord né au fond de la Bretagne, à Plougonven, en 1929, puis né une seconde fois en... 11/14/2023 2:35:30 PM


Luc Leblanc, « le petit chose »…  
  
Coureur au pire moment du cyclisme, il quitta les pelotons avec un titre de champion de France et un titre de champion du monde. Auparavant, il s’était révélé comme un prodige, singulier et attachant. Portrait de Luc Leblanc…
 
Ah ! s’il était né trente ans plus tôt… Qu’on imagine : Luc Leblanc à Sallanches, déposant Jan Janssen et Raymond Poulidor dans la dernière bosse. Ou Luc Leblanc sur le Tour, essayant de pousser Jacques Anquetil à la faute… Hélas, le...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-Claude Leclercq, Champion Vif-Argent

 

Il avait le sens de la course et un authentique talent de puncheur. Dans ses grands jours et dans les bosses, il pouvait lâcher les meilleurs. Portrait de Jean-Claude Leclercq, le plus suisse des champions du cyclisme français...

 

Il est né à Abbeville, le 22 juillet 1962, tandis que Jacques Anquetil remportait un troisième Tour de France. En ce temps-là, son père, salarié d'une entreprise internationale, travaillait dans la Somme, mais... 11/14/2023 2:35:30 PM


André Leducq, pour la France, pour les dames...
 
En son temps, il eut la popularité d’un jeune dieu. C’était un sprinter hors de pair, vainqueur de vingt-cinq étapes dans le Tour de France. Et c’était un routier solide, deux fois maillot jaune à Paris. Portrait du Parisien André Leducq… 
    
            Pour les dames, il était le « beau Dédé », garçon jovial et libre qui se faisait fort d’être le meilleur « emballeur » du peloton. Et parce qu’il y a prescription, nous ne tairons point qu’en...
11/14/2023 2:35:30 PM


Roger Legeay, ou l'histoire d'un ''mec''...

Avant de devenir directeur sportif et d'être un omniprésent dirigeant du cyclisme, il avait été un coureur offensif et attachant, qui avait l'estime de ses pairs. Portrait de Roger Legeay...


Il est de ces rares personnages qui auront eu deux vies dans le cyclisme - deux vies pleines, il va sans dire, puisque Roger Legeay a toujours mis du cœur à l'ouvrage. Coureur, il se signalait par de nombreuses échappées, en un temps où...
11/14/2023 2:35:30 PM


Lucien Lesna, en fauve affamé
  
Il est resté dans l’histoire comme le vainqueur d’un Marseille-Paris de légende. Mais il avait aussi gagné deux Bordeaux-Paris et deux Paris-Roubaix. Portrait de Lucien Lesna, champion magnifique et mal connu…
 
On se souvient du cri qu’Henri Desgrange posa sur la tombe de Charles Terront, auteur des plus vieux exploits du cyclisme : « c’était l’homme qui, bon premier, nous disait que les forces humaines étaient sans limites »[1]… Eh bien ! ce cri, combien de fois...
11/14/2023 2:35:30 PM


Lesueur, par goût et par conscience
   
Ses adversaires l’avaient surnommé « Mathusalem ». Il commença sur la route puis se spécialisa dans le demi-fond, où il brilla jusqu’à plus de quarante ans. Portrait de Raoul Lesueur, deux fois champion du monde sur piste… 
  
On sait quelle image il est restée de lui : un homme au regard très doux et au menton volontaire qui cachait une courte calvitie sous l’épais casque des stayers. Car Raoul Lesueur fut, dans les années quarante, l’un des maîtres du...
11/14/2023 2:35:30 PM


Félix Lévitan, figure du Tout de France


À force de travail, Félix Lévitan était devenu l'homme le plus puissant du cyclisme d'après-guerre. Son action permit de donner au Tour de France une dimension planétaire.


Il était commandeur dans l'ordre de la Légion d'honneur, commandeur de l'ordre national du Mérite et ancien maire d'Auffargis, mais l'inestimable mérite qu'il revendiquait, c'était d'avoir franchi les échelons de la vie à la force du poignet. Pourtant, au physique, Félix...
11/14/2023 2:35:30 PM


Ferdinand Le Drogo, au milieu du délire...
 
Deux fois champion de France et vice champion du monde, il marqua l’histoire de son temps, devenant l’un des premiers héros du cyclisme breton. C’était un rude gaillard, aux cuisses énormes mais à la tête un peu folle. Portrait de Ferdinand Le Drogo, qui écœura jadis Binda… 
 
Hasard ou prémonition ? Ferdinand Le Drogo a vu le jour en 1903, année de la création du Tour de France. Pour être précis, il est né le 10...
11/14/2023 2:35:30 PM


Marc Madiot, l'esprit fauve


Il a toujours incarné une certaine idée du cyclisme, liée à son enfance et aux champions des années soixante-dix. Son idole ? Ocana. Son terrain ? Les pavés. Portrait de Marc Madiot, le Mayennais deux fois vainqueur à Roubaix...


Dans l'histoire du cyclisme, Marc Madiot s'inscrit parmi ces hommes, finalement peu communs, qui connurent deux existences, puisqu'il fut longtemps coureur avant de devenir un directeur sportif à l'ancienne, bouillant, madré,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Frédéric Magné, durant quatorze ans...


Il peut s’enorgueillir d’avoir décroché sept titres mondiaux en quatorze années passées sur les pistes. Portrait de l’exemplaire Frédéric Magné, l’un des plus admirables combattants du cyclisme français. 

    

Il faut l’avoir connu durant sa jeunesse pour savoir quel athlète il était. Non, pas un géant comme Hesslich ou un malin comme Michel Rousseau… Plutôt... 11/14/2023 2:35:30 PM


Antonin Magne, la gloire et la vertu


Il jugeait que ' la gloire n'est jamais où la vertu n'est pas '. Aussi se refusa-t-il toujours à tricher, qu'il fût coureur ou directeur sportif. Deux métiers dans lesquels il atteignit les sommets et rendit au cyclisme le meilleur des services : celui de l'exemple.


Il gouverna si bien l'équipe Mercier de 1945 à 1969, il cumula tant de succès avec Moujica, Diot, Van Steenbergen, Gauthier, Bobet, Bouvet, Impanis, Gainche, Privat et Poulidor,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Emmanuel Magnien, jeune premier...
 
Brillant dans les sous-bois et rapide au sprint, il réussit un début de carrière fracassant. Il termina deuxième d’un Milan-San Remo et remporta Paris-Bruxelles. Portrait d’Emmanuel Magnien, capable d’accélérations formidables… 
 
Il fallait le voir à ses débuts, le vélo sur l’épaule, pour aussitôt s’en convaincre : celui-là ferait un coureur ! On veut dire, selon le pronostic de Jean-Yves Plaisance, alors entraîneur national du cyclo-cross, « un athlète...
11/14/2023 2:35:30 PM


Thierry Marie, l'Esprit du héros


Il a porté tous les maillots de leader des grands Tours. Il a gagné des courses par étapes et tiré des relais pour Fignon. Il a mené des échappées fantastiques. Portrait de Thierry Marie, le populaire rouleur normand.


Les femmes vous diront qu'il avait les plus beaux yeux du peloton ; le sûr est qu'il était un athlète magnifique, doué pour la plaine, les relais, les relances, les prologues. Personne ne s'étonna donc lorsqu'il fut sacré, en 1995,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Cathy Marsal, irradiante, irradiée

  

En 1990, elle réalisa une saison éblouissante, que même Eddy Merckx n’aurait pas signée. Puis elle s’éteignit, comme brûlée par le feu qu’elle avait allumé. Portrait de Cathy Marsal, la Lorraine… 

    

Lorsque l’information tomba dans Paris, en juillet 1987, on put croire à une blague : une petite Lorraine portée par la grâce, qui faisait triompher les couleurs de la France ! Une gamine, oui, souriante sous ses cheveux courts,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Lucien Michard, prodige et misanthrope


À vingt et un ans, il était déjà champion de France, champion du monde et champion olympique de vitesse. Sans la retentissante erreur d'un juge, il eût même enchaîné cinq titres mondiaux chez les pros. Portrait du légendaire Lucien Michard, le maître à courir...


C'était un génie de la piste et un jeune homme étrange qui drapait son irréductible nervosité dans d'insupportables silences. Sur une selle, le masque et l'allure d'un tueur ; à la...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Milesi, qu’on appelait « l’estomac » 

  

Il n’était pas venu dans le cyclisme pour gagner ; il était venu pour servir. Un cœur et un estomac gros comme ça, et toujours l’envie de bien faire ! Portrait de Jean Milesi, l’un des valeureux équipiers des années soixante…      

   

Pour l’état-civil, il était et il reste Jean Milesi, né le 24... 11/14/2023 2:35:30 PM


Francis Moreau, si timide et si grand


Il a été champion de France, champion du monde et champion olympique. Il a aussi gagné des contre-la-montre et un Paris-Bruxelles de légende. Portrait de Francis Moreau, solide et discret rouleur picard...


Dès qu'il débarqua sur la Côte d'Azur, en 1989, moulé dans un maillot Fagor, les observateurs comprirent à quel personnage ils auraient à faire : un tendre, un dur. Le tendre, c'était l'homme, Picard longiligne et emprunté, tellement timide...
11/14/2023 2:35:30 PM


Paul Néri, son titre, sa femme et son chien


Il fut une véritable figure de légende. Deux fois, il a remporté le championnat de France en étant Italien. Portrait de l’inimitable Paul Néri, qui servait le pastis, vendait des Gauloises, aimait sa femme et son chien… 

            

Oh ! putain (entendre putaigne, avé l’assent), il n’était pas Français ! Il avait pourtant été sacré... 11/14/2023 2:35:30 PM


Robert Oubron, le champion pédagogue...
 
Il fut le meilleur cyclo-crossman du monde. Mais c’était pendant la Deuxième Guerre mondiale, au tragique goût d’amertume. Portrait de Robert Oubron, qui était fort et qui était sage …
 
Quelle carrière ! Pour la comprendre, il faut imaginer un collier de perles rares qui, subitement, verrait son fil se briser, et s’éparpillerait sur le sol. La suite se devine : nous voici à genoux, les doigts malhabiles, essayant de réunir des pièces à première vue...
11/14/2023 2:35:30 PM


Régis Ovion, un aiglon, presque un aigle


Titre mondial en jeu, il battit Maertens au sprint puis domina l'Izoard dans le Tour de l'Avenir. C'était chez les amateurs, en 1971, quand on le croyait l'égal de Coppi. Puis l'aiglon replia ses ailes. Portrait de Régis Ovion...


Il fallait le voir en 1971, lorsqu'il gagnait les contre-la-montre : des épaules bien en ligne et le dos courbé tel un arc - le dos, oui ! exactement pareil à celui d'Ocana ! Or, pendant le Tour de... 11/14/2023 2:35:30 PM


Henri Pélissier, l'instinct fait champion


Aux premiers temps du cyclisme, sa gloire dépassa celle que connurent Bobet et Hinault. Pour le peuple, c'était un mythe et un Dieu, puissant et rapide. Portrait d'une formidable bête de course, le dénommé Henri Pélissier...


Au temps qui fut le sien, il portait le plus grand nom du cyclisme. C'était au point qu'on disait ' Pélissier ' comme on aurait dit ' Attila ' - et ce nom soulevait des nuages de poussière, dans une clameur de foule......
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-François Pescheux, insolite et heureux...
 
Avant de devenir le directeur des compétitions dans l’organisation du Tour de France, il fut champion national universitaire. Il eut une vie de coureur essayeur et une vie de sprinteur. Portrait de Jean-François Pescheux, visage heureux du cyclisme… 
 
Peut-être Jean-François Pescheux sera-t-il surpris qu’on l’imagine moins en cuissard qu’en col de chemise, un feutre élégamment posé sur le chef et la mine réjouie, semblable à l’homme qui, ne doutant...
11/14/2023 2:35:30 PM


Lucien Petit-Breton, par deux fois...

    

Il fut le premier homme à gagner deux fois le Tour de France. Mais il brilla aussi dans les classiques, ouvrant jusqu’au palmarès de Milan-San Remo. Portrait de Lucien Mazan, dit « l’Argentin », et appelé Petit-Breton … 

  

C’est un certain Roger Bastide, son biographe, qui l’affirme dans Le Dictionnaire des coureurs : né à Plessé, en Loire-Atlantique, le 18 octobre 1882,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Fernand Picot, baron de Bretagne...


Il était petit, nerveux, rapide. Sous le maillot violine des Mercier, il chassa les étapes dans les courses d'une semaine. Mais son public était en Bretagne, où il défendait bec et ongle sa baronnie. Portrait de Fernand Picot, un coureur de pardons qui ne faisait pas de cadeaux...


Il faut revenir au temps du cyclisme noir et blanc. Pour seul théâtre, le bureau de Jacques Goddet, qui avait été celui d'Henri Desgrange, à L'Équipe ; au...
11/14/2023 2:35:30 PM


Roger Pingeon, certains jours étincelant...
 
C’était un athlète étincelant mais fragile qui osa défier Merckx et Ocana. Rouleur et grimpeur, il inscrivit à son palmarès le Tour de France puis le Tour d’Espagne. Portrait d’un champion que ses contemporains admiraient… 
 
Du temps qu’il tenait un magasin de fleurs, il fit cet aveu : «  Sans le Tour de France, j’aurais été un homme comme les autres. »[1] Sans doute Roger Pingeon pensait-il : un plombier zingueur laborieux et discret, puisqu’il avait...
11/14/2023 2:35:30 PM


René Pottier, un coeur énorme...


Deux années lui suffirent, en 1905 et 1906, pour devenir le premier grand grimpeur de l'histoire. Quelle carrière aurait-il fait, et combien de Tours aurait-il gagné, s'il ne s'était suicidé, victime d'un chagrin d'amour ? Portrait d'une énigme...


René Pottier parlait peu, mais il avait un coeur énorme, né pour le sport et l'amour. Le malheur voulut qu'une fois gagné le Tour de France 1906, cet homme bien mis, et jeune encore, courut se pendre à un...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gabriel Poulain, si haut, si haut...
 
Au plus haut niveau de la piste, il réalisa une carrière sans pareille, étalée sur deux décennies. Trois fois champion de France, une fois champion du monde, il fut aussi un soldat héroïque et un étonnant aviateur. Portrait du fabuleux Gabriel Poulain… 
 
Ne craignons pas de l’écrire : il fut l’un des plus grands de l’histoire du cyclisme ! Au sens propre, une légende — on veut dire : un être si fabuleux qu’il faut se pincer pour comprendre qu’il a réellement...
11/14/2023 2:35:30 PM


Raymond Poulidor, devenu vieux briscard...


Supérieure à celle d'Eugène Christophe ou de Charles Pélissier, sa popularité reste sans égale dans l'histoire du cyclisme. Il faut dire que c'était un véritable champion, qui avait contre lui les meilleurs. Portrait du légendaire Raymond Poulidor...


Qui pourra jamais expliquer par quel ressort il est devenu Raymond Poulidor, c'est-à-dire un champion sans pareil - non pas un mythe, mais une icône, une image chérie,...
11/14/2023 2:35:30 PM


René Privat,qu'on appelait '' la chatâigne ''...

Il roulait comme un boxeur, sonnant ses adversaires par ses puissantes attaques. Sous les couleurs de Peugeot puis de Mercier, il fit les beaux jours du cyclisme français, devenant le premier coureur à franchir en tête le Poggio. Portrait de René Privat...

Il lui a quelquefois manqué un peu de chance pour concurrencer les meilleurs et faire de l'ombre aux Bobet et Anquetil qui dominaient son époque.... 11/14/2023 2:35:30 PM


Roger Rivière où la lumière pleut...


À vingt-trois ans, il comptait déjà trois titres mondiaux de poursuite et deux records de l'heure. Il devait gagner le Tour et pouvait devenir le plus grand du cyclisme quand une chute le brisa. Portrait de l'inoubliable Roger Rivière ...


Il était l'homme des éclats de rire. Pour avoir souvent dîner avec lui, Pierre Chany se rappelait encore, au soir de sa vie, le ' rire très communicatif '1 d'un personnage qui ' explosait...
11/14/2023 2:35:31 PM


Jean Robic, le coq des grands cols


Il eut le génie de remporter le premier Tour de France d'après-guerre et le premier championnat du monde de cyclo-cross. C'était un formidable coureur, un râleur, un lutin et un mythe. Portrait du Breton Jean Robic...


Chacun sait comment l'inoubliable Pellos présentait Jean Robic : le menton en galoche, le sourcil épais, l'œil féroce, les mâchoires serrées. Quelquefois des lunettes ; toujours un casque de cuir qui accentuait son air de grognard....
11/14/2023 2:35:31 PM


Roger Rondeaux, coq de combat


Court sur jambes comme son maître Jean Robic, il décrocha sept maillots tricolores et trois maillots arc-en-ciel. Dans les labours, il incarnait la maîtrise et le punch. Portrait de Roger Rondeaux, jadis le meilleur au monde...


C'était en février 1951, sous le soleil de Muhlenbach, dans la proximité de Luxembourg. Vingt-six coureurs représentant sept pays avaient rendez-vous pour succéder à Jean Robic, premier champion du monde officiel de...
11/14/2023 2:35:31 PM


Louis Rostollan, Fameux escogriffe...

  

Ce coureur aux jambes interminables savait gagner de belles courses. Mais il est surtout entré dans l’histoire du cyclisme comme un formidable équipier. Portrait de Louis Rostollan, souvent le sauveur d’Anquetil…  

  

Dans ce qu’il appelait « le Gotha », et dans une formule qu’il faut prendre au pied de la lettre, Pierre Chany écrivit à son encontre : « Il fut le cycliste... 11/14/2023 2:35:31 PM


Michel Rousseau, de prodige en prodige


En un temps où la piste multipliait encore les vedettes, il domina comme personne, devenant coup sur coup champion du monde et champion olympique. Portrait de Michel Rousseau, le sprinter, qu'on appelait jadis ' le costaud de Vaugirard '...

Dieu qu'il fallait être fort pour gagner ce que Michel Rousseau a gagné dans sa vie : des prix internationaux, des championnats de France, des championnats du monde et ce que l'on... 11/14/2023 2:35:31 PM


Gérard Saint, par l'horrible fatalité...
 
C’était un jeune homme surdoué, qui grimpait et roulait, et pouvait gagner le Tour de France. On le comparait à Koblet,  à Anquetil, aux plus grands lorsque la mort le faucha à vingt-quatre ans. Portrait du regretté Gérard Saint… 
  
Ils marchaient tous d’un pas terriblement lourd, mordus par le froid et l’horrible fatalité : Gérard Saint n’était plus, Gérard Saint était mort ! Oui, mort dans l’aube poisseuse de la fin de l’hiver, alors qu’il rejoignait sa...
11/14/2023 2:35:31 PM


José Samyn, qui eût exigé son dû...
 
Comme tant d’autres, hélas, il a laissé l’image d’un jeune homme surdoué, que le destin fauché. À vingt et un ans, il avait gagné une étape dans le Tour ; à vingt-deux ans, il inquiétait Van Looy. Portrait d’un prodige appelé José Samyn… 

Dans l’effort, posé bas sur son vélo, José Samyn avait l’air d’un jeune chat. Une taille assez courte, une silhouette efflanquée, un nez tordu, « tourmenté », écrivit Antoine Blondin[1], mais un sourire indemne qui tenait de...
11/14/2023 2:35:31 PM


Eddy Seigneur, né en 1969


Il fit un magnifique vainqueur d’étape sur les Champs-Élysées. Il remporta le titre de champion de France sur route et quatre titres dans l’épreuve du contre-la-montre. Portrait d’Eddy Seigneur, qui roulait la tête haute… 

  

Il paraît que tout a commencé en 1980, lorsqu’il découvrit sur grand écran les images de La Course en tête, irrésistible film dédié à la gloire d’Eddy... 11/14/2023 2:35:31 PM


Pascal Simon, poussière d'étoile...
 
En 1983, vêtu du maillot jaune, il semblait maîtriser totalement la course. Puis une fracture de l’omoplate l’obligea à rendre les armes. Portrait du Champenois Pascal Simon, l’homme aux états de grâce…
 
L’image est restée célèbre : Pascal Simon hissé sur le podium du Tour de France à Fleurance, le 13 juillet 1983, mais incapable d’enfiler le maillot jaune protocolaire. Il s’appliquait pourtant, d’un geste lent et malhabile — mais, aussitôt, on ne sait quoi lui...
11/14/2023 2:35:31 PM


Georges Speicher, viril et novateur

  

Il fut le premier homme à gagner la même année le Tour de France et le championnat du monde. C’était en 1933, au début de sa carrière. Portrait de Georges Speicher, jadis un prodige du dérailleur. 

  

Un champion, ce Speicher ? Non, un dandy, mais un dandy sachant se faire mal ! Un dandy bourré de classe, dont Paul Ruinart, son chaperon sous les couleurs du Vélo-Club de... 11/14/2023 2:35:31 PM


Charles Terront, l'homme coureur


Il fut le premier grand champion de l'histoire du cyclisme. À l'aube de notre sport, il battit les Français, les Américains et les Anglais sur grand bi, puis il eut le génie de gagner Paris-Brest-Paris à bicyclette, en 1891. Portrait du mythique Charles Terront...


Au temps de son règne, il était l'homme le plus admiré de la France. C'est au point qu'en mars 1893, dix-huit mois après son triomphe dans Paris-Brest-Paris, on pouvait encore lui écrire,...
11/14/2023 2:35:31 PM


Arnaud Tournant, sacré kilométreur !

  

Il fut le sprinter français le plus titré dans l’histoire de la piste. C’était, dans tous les sens du terme, un géant. Portrait d’Arnaud Tournant, Nordiste et gladiateur… 


« Sans doute le plus... 11/14/2023 2:35:31 PM


Bernard Vallet, patient et justifié


Jeune, il fut un prodige qui suscita beaucoup d'espoirs. Puis, sans démériter, il subit, comme tous ceux de sa génération, l'incroyable puissance d'Hinault. Portrait de Bernard Vallet, ancien meilleur grimpeur du Tour et vainqueur d'un Bordeaux-Paris.


Rarement le cyclisme avait connu un tel avènement. Au sens propre, un prince, doté de belles manières, d'un doux visage, d'un corps solide, d'un cœur ardent. Quant à ses inénarrables jambes......
11/14/2023 2:35:31 PM


Alain Van Lancker, grognard des nuits blanches...


Il a été, associé à Jacky Mourioux, le seul six-dayman de l'époque Eddy Merckx. Des nuits entières, il batailla au son du clairon, chassant contre Post, Sercu et Pijnen. Autrement dit, un jeune prince, en maillot de soie. Portrait d'Alain Van Lancker...


Il vivait la nuit, comme les marins ou les marlous de Pigalle. C'était un beau champion au visage long, aux cheveux bruns légèrement ondulés, aux épaules puissantes....
11/14/2023 2:35:31 PM


René Vietto, Génie, cigale et hanneton


Sa gloire a écrasé puis dépassé sa vie. Pour toujours, il reste ' Le Roi René ', archétype du grimpeur d'exception. La vérité est qu'il fut un champion d'une étonnante précocité. Portrait de l'ancien petit groom qui fit pleurer la France...

 

Il faut s'en persuader : René Vietto a été le meilleur grimpeur de l'histoire du cyclisme ! Dans les cols, il a réussi des prouesses qui firent de lui un champion supérieur - on insiste : supérieur à Gaul,... 11/14/2023 2:35:31 PM


Richard Virenque, pendant quatorze ans...
 
Les livres retiendront qu’il fut sept fois sacré meilleur grimpeur du Tour de France. Mais c’était au début du délire télévisuel, dans une société vide de sens. Portrait de Richard Virenque, champion à la mauvaise époque… 
  
Une chose doit être acquise : celle-là, il ne l’avait pas volée ! On veut dire que sa victoire dans Paris-Tours 2001, survenant après douze mois de suspension pour dopage, pouvait incarner un rêve de justice immanente. Comme si les...
11/14/2023 2:35:31 PM


Roger Walkowiak, sans bruit mais sans hésitation...
  
Entre Louison Bobet et Jacques Anquetil, il eut le génie d’accrocher son nom au palmarès du Tour de France. C’était en 1956, au terme d’une course splendide. Portrait de Roger Walkowiak, qui paya au centuple sa gloire soudaine…
 
La chose est entendue : en montagne, Roger Walkowiak ressemblait à l’aîné des Bobet. Ce qui ne signifie pas qu’il en avait les tripes ; non, il en possédait le style, notamment cette façon nerveuse d’avancer dans...
11/14/2023 2:35:31 PM


Bruno Wojtinek, s'il avait su...
 
Habile et rapide au sprint, il avait tout du prodige, et il fut comparé à Van Looy. Mais c’était aller vite en besogne. Portait du Nordiste Bruno Wojtinek, dont la carrière fut brisée par un stupide accident… 
 
Pour saisir le jeune homme qu’il a été, et les rêves qu’il a fait naître, sans doute faut-il se souvenir de ce que Jean-Marie Leblanc, reporter, écrivait en avril 1986 : « derrière sa dégaine de play-boy, “Wojti”, comme on l’appelle familièrement, cache une...
11/14/2023 2:35:31 PM


Jean Alavoine, chapeau bas malgré tout…  

 
Il réalisa un exploit unique dans l’histoire du cyclisme : lauréat d’étapes dans le Tour, à quatorze années de distance ! Il faut dire qu’il était un coureur hors de pair, mais hélas trop méconnu. Portrait de Jean Alavoine, qu’on appelait « Gars Jean »…
 
Que savons-nous encore de lui ? Qu’il fut un coureur à panache, doté d’une formidable...
11/14/2023 2:35:30 PM

Henry Anglade, qui s'y voyait juste...


Dans la forme de sa vie, il aurait dû gagner le Tour de France 1959. Mais les meilleurs du cyclisme français lui mirent alors des bâtons dans les roues ! Portrait d’Henry Anglade, coureur attachant, à l’autorité légendaire…


Les journalistes, ses équipiers et ses adversaires le surnommaient « Napoléon ». Un compliment, semblait-il, mais que l’intéressé prenait avec des pincettes : n’était-ce pas une façon de lui... 11/14/2023 2:35:30 PM


Maurice Archambaud, le record dans les jambes...


Il fut le premier lauréat du Grand Prix des Nations. En toute logique, ce rouleur formidable finit par accrocher le record de l’heure à son palmarès. Portrait de Maurice Archambaud, également vainqueur de dix étapes dans le Tour de France… 
  
Il existe, dans le gros livre édité par L’Équipe pour saluer le Tour de France, un cliché qu’on croirait signé par Doisneau : dans l’embrasure d’une fenêtre, une jeune femme, les yeux...
11/14/2023 2:35:30 PM

Dominique Arnould, un prodige sur un fil


Il a été l'un des rares Français à décrocher le titre mondial en cyclo-cross. C'était à Corva, en 1993, année charnière dans l'histoire du cyclisme. Six mois plus tôt, il avait aussi gagné une étape du Tour de France. Portrait d'un exemplaire prodige...

 

Trente-cinq ans ! Il y avait exactement trente-cinq ans, ce 31 janvier 1993, qu'un Français n'était plus devenu champion du monde de cyclo-cross ; et dire que Dominique Arnould... 11/14/2023 2:35:30 PM


Félicia Ballanger, la puissance du génie


Treize finales durant, des championnats du monde 1995 aux Jeux Olympiques 2000, elle resta invaincue, devenant ainsi la Française la plus titrée du siècle. Portrait de Félicia Ballanger, la discrète sprinteuse qui avait la puissance du génie.


Les photographes l'ont immortalisée telle qu'elle filait sur les pistes, au temps de sa gloire : le dos plat, les épaules...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gilbert Bauvin, un sacré caractère


Il était de ces rares coureurs capables de terminer deuxième d’un Tour de France et d’un championnat du monde de cyclo-cross. Un puncheur, un habile, doté d’un puissant caractère. Portrait de Gilbert Bauvin, trop peu aimé… 


Cent fois, il a pesté contre le sort, maudissant cette malchance qui l’empêcha, en 1956, d’accrocher le Tour de France à son étonnant... 11/14/2023 2:35:30 PM


Berland, en fonction de ses dons


Il eut le rare bonheur d’endosser trois maillots tricolores, un chez les amateurs et deux chez les professionnels. Il servit Anquetil puis épaula Hinault. Portrait d’un chouan increvable qui s’appelait Roland Berland…
 
Voilà un homme qui fit longtemps l’objet d’un malentendu. On veut dire que le public imaginait un coursier solide mais effacé, dont le palmarès se résumait, par une chance incroyable, à deux titres de champion de France professionnel ! Un...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-François Bernard, Bernard le rouleur


Il signa une victoire de légende au sommet du Ventoux. C’était au temps où l’on croyait qu’il succèderait à Bernard Hinault. Portrait de Jean-François Bernard, champion gâté, qui n’aimait pas assez le cyclisme… 
 
            Qui ne se rappelle cet instantané magistral, signé du photographe Georges Rakic : on y voit Jean-François Bernard sur les rampes ardentes du Ventoux, la bouche grande ouverte, les yeux fermés sous l’effort[1]. Autour,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Bernaudeau, le prince chouan


Il fut l'un des meilleurs espoirs qu'ait connus le cyclisme français. Son chef-d'œuvre ? Une offensive légendaire sur les rampes du Stelvio, en 1980. Au temps où on le croyait capable d'égaler Hinault...


Longtemps, on crut qu'il serait pour Hinault ce que Poulidor avait été face à Anquetil : un adversaire redoutable et loyal. Sur le plan athlétique, l'idée tenait la route :...
11/14/2023 2:35:30 PM


Louison Bobet, l'orgueil d'une nation


Quinze ans durant, le monde eut les yeux braqués sur lui, et son nom symbolisa le meilleur de la France. Plus qu'un champion, triple vainqueur du Tour, il fut un exemple. Portrait de Louison Bobet, l'homme qui avait un courage terrible...


Combien de pages faudrait-il pour raconter Louison Bobet, non pas l'icône officielle, champion du monde à Solingen, en 1954, mais l'homme qu'il fut devant son miroir, lorsqu'il jetait bas tous les...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Bourlès, baron de Bretagne

  
Il fut, dans les années cinquante et soixante, avec Félix Le Buhotel, l’incontournable terreur du cyclisme breton. Un baron, en somme. Portrait du rapide Jean Bourlès, vainqueur aussi d’une étape dans le Tour de France… 
 
Il paraît qu’Antonin Magne, son directeur sportif, s’arrachait les cheveux ! Oui, dès qu’on lui parlait de Bourlès, il perdait contenance, semblable à un médecin soudainement sans remèdes… Comment agir, comment soigner ce terrible gaillard ?...
11/14/2023 2:35:30 PM


Philippe Bouvatier, cas unique

 
Il avait du feu dans les jambes. Au début des années quatre-vingt, chacun imaginait qu’il succéderait à Hinault, mais dans le style d’Anquetil. Portrait de Philippe Bouvatier, avant et après… 
   
Du plus loin qu’il nous en souvienne, il donnait l’image d’une mante ou d’une étrange araignée. Un buste court, de grands bras, des jambes interminables… Oui, une mante, qui déployait sa silhouette comme le Murat de l’Empire, semant partout la terreur ! Que n’a-t-on écrit à...
11/14/2023 2:35:30 PM


Albert Bouvet, de poursuite en poursuite


Il y a un demi-siècle, il remportait un Paris-Tours de légende, au terme du plus long sprint de sa vie. Portrait d'Albert Bouvet, ' le bouledogue de Fougères ', cinq fois champion de France de poursuite...


Chacun connaît l'histoire d'Albert Bouvet, jadis vainqueur d'un Paris-Tours pour soixante-dix centimètres, après une interminable échappée... Exactement, le 7 octobre 1956, ce Breton avait démarré à quarante-deux kilomètres de...
11/14/2023 2:35:30 PM


Louis Caput, bon pour le service

  
Avant de devenir un brillant directeur sportif, il avait bâti un palmarès enviable chez les pros. C’était au temps des Coppi et consorts. Portrait de Louis Caput, l’ancien sprinter parisien… 
  
Raconter Louis Caput, c’est évidemment raconter le cyclisme de Paris, quand Paris était capitale du monde. On veut dire : un centre nerveux, rebelle, d’une puissante créativité intellectuelle. Le Paris de Gide, Claudel, Mauriac, Sartre et Camus ; celui où Pablo Picasso...
11/14/2023 2:35:30 PM


Éric Caritoux, cultivant son jardin...

Il y a vingt-cinq ans, il triomphait dans le Tour d'Espagne, accédant ainsi à la gloire. Puis il a remporté deux titres nationaux. Mais peut-être son plus cher souvenir tient-il à sa victoire d'étape au Ventoux, dans son jardin. Portrait d'un grimpeur nommé Éric Caritoux...


Il vieillira comme Candide, en cultivant son jardin. Et, comme Candide, il aura vécu mille aventures... C'était dans la dernière partie du XXe siècle, au temps...
11/14/2023 2:35:30 PM


André Chalmel, en son for intérieur...

 
Il enleva le Bordeaux-Paris le plus rapide de l’histoire et porta dignement le maillot de l’équipe de France dans les championnats du monde. Sur la route, c’était une brave ; dans la vie, un homme aimable et dévoué. Portrait d’André Chalmel, ancien président de l’U.N.C.P.… 
  
Il lui a manqué cent quatre-vingts mètres ! Cent quatre-vingts mètres de moins, dans une épreuve longue de 274,800 kilomètres, et il succédait à Gerrit Knetemann au palmarès du...
11/14/2023 2:35:30 PM


Robert Chapatte, l'Esprit d'aventure

  

Avant de devenir un commentateur de légende à la télévision, il fut un authentique coureur, capable de briller à la fois sur les pistes et dans les cols. Portrait de Robert Chapatte, champion rare né sous le signe d’Audiard…
 
On sait comment Robert Chapatte, coureur, a fini : en tirant effrontément sur une cigarette ! C’était dans un vestiaire, à l’arrivée de Paris-Tours 1954. À ses côtés, Pierre...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Chassang, on ne sait quoi du boxer...

 
Il fut champion de France de cyclo-cross et vainqueur d’un beau Critérium national de la route. C’était un coureur tout terrain et un solide équipier. Portrait du Bourbonnais Jean Chassang, capable du meilleur et du pire… 
 
Un second couteau, et par cela même un homme dangereux, capable de jaillir comme une lame : voilà, esquissé, quel pourrait être le portrait de Jean Chassang, coureur professionnel de 1975 à 1983. Et si l’on veut s’arrêter davantage,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Eugène Christophe, littéralement adoré...

              

Il fut incontestablement le plus malchanceux des coureurs du Tour de France. Mais il fut aussi le premier porteur du maillot jaune. Portrait d’Eugène Christophe, champion héroïque et légendaire que le public a littéralement adoré… 

            

Parce qu’Eugène Christophe eut le malheur de perdre deux Tours de France qu’il méritait de gagner, et parce qu’il eut l’honneur d’endosser, le samedi 19 juillet 1919, le premier... 11/14/2023 2:35:30 PM


Thierry Claveyrolat, le corps de ses rêves...


Intelligent et besogneux, il devint l’un des meilleurs grimpeurs que le cyclisme français ait connu. En 1990, le maillot à pois du Tour de France couronna son œuvre. Portrait de Thierry Claveyrolat, professionnel douze années durant… 

Depuis combien d’heures roulait-il en tête ? Oui, combien de fois avait-il déjà franchi la côte de Montagnole, principale difficulté de ce championnat du monde 1989 disputé à Chambéry, dans son jardin ? De son propre...
11/14/2023 2:35:30 PM


Régis Clère, fier, rude et brave


Il a remporté un titre national, trois étapes dans le Tour et deux à la Vuelta. Il a affronté Soukhoroutchenkov et Hinault. C'était un paysan fier, rude et brave. Portrait du Champenois Régis Clère...


Il s'était trompé d'époque, courant contre Hinault alors qu'il aurait dû affronter les forçats de la route. On ne prétendra pas que Régis Clère avait un ' Pélissier dans chaque jambe ', mais il en avait le courage et l'esprit. D'ailleurs,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-Marie Corre, premier cycliste breton...

  

Il a couru à l’aube du cyclisme, quand la bicyclette commençait à tuer le cheval. Un dur au mal, historiquement le premier champion du cyclisme breton. Portrait de Jean-Marie Corre, qui affronta tour à tour Terront et Garin… 

  

À la vérité, que savons-nous de lui ? Ce que de rares documents veulent bien nous en dire : qu’il a lutté contre Charles Terront, l’invincible phénomène des premiers temps du cyclisme. Qu’il s’est ensuite... 11/14/2023 2:35:30 PM


Victor Cosson, le légendaire...


Il eut le génie de terminer, à vingt-deux ans, troisième du Tour de France 1938. D’où l’idée, un peu folle, d’un prodige brisé par Desgrange puis par la guerre. Portrait du populaire Victor Cosson, le grimpeur qui ne brilla qu’un seul été…


Que de légendes ont circulé sur son compte… On en connaît une, mille fois répétée depuis que Michel Milenkovitch l’a mise en scène dans 100 ans de Tour de France en 90 histoires : la... 11/14/2023 2:35:30 PM


Philippe Crépel, traçant son sillon...

  

Dans sa première vie, il fut ce qu’il faut bien appeler « un petit pro », finissant toujours loin des podiums. Puis il devint directeur sportif et directeur de course. Portrait de Philipe Crépel, qui voulait servir…    

    

Un coureur, lui ? Pour peu que l’on pose la question, Philippe Crépel corrige d’une formule qui illustre à elle seule, non point sa carrière, mais sa... 11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-Pierre Danguillaume, le contemporain capital...


Après une victoire prestigieuse dans la Course de la Paix, il devint l'un des meilleurs équipiers du cyclisme. Sa spécialité ? Les étapes dans le Tour de France. Il en gagna sept, haut la main. Portrait de Jean-Pierre Danguillaume...


Pour présenter Jean-Pierre Danguillaume, Pierre Chany avait trouvé cette formule : ' le fils cycliste de Géminiani '1 ! Il voulait signifier : un athlète haut de gamme, solide,...
11/14/2023 2:35:30 PM


André Darrigase, champion du soleil...


Il a remporté un championnat du monde, un championnat de France et un sublime Tour de Lombardie. Mais c'est dans le Tour de France qu'il vécut les plus beaux moments de sa carrière. Portrait du populaire ' Dédé de Narosse '...


Lorsqu'il regarde derrière lui, il se souvient qu'il ' eu[t] la chance de courir aux côtés de champions comme Louison Bobet et Jacques Anquetil. '1 Il assure qu'il a toujours ' été considéré comme un...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gilles Delion, Synonyme d'exemple...


Il est arrivé dans le cyclisme professionnel au pire moment de l'histoire, celui du dopage généralisé et du mensonge. Ce qui ne l'empêcha pas de gagner dix courses sans tricher. Aujourd'hui, son nom reste synonyme d'exemple. Portrait de Gilles Delion...

Sans doute est-ce en mars 1996, au Critérium International, que Gilles Delion comprit qu'il ne devait plus insister. Tout le week-end durant, Gianetti, Vandenbroucke, Virenque,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Raymond Delisle, devenu vieux briscard...

 

Treize saisons chez les pros lui permirent de laisser une trace enviable dans l'histoire du cyclisme. Portrait du Normand Raymond Delisle, le puncheur, ancien champion de France, ancien maillot jaune et vainqueur d'étapes sur le Tour...

 

Si l'esprit d'un coureur se juge à sa reconversion, il faut tenir Raymond Delisle pour l'un des plus grands. De toute part, en effet, on nous assure que le Normand, devenu hôtelier au château de la Roque,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Henri Desgrange, de records en chimères...


Avant de devenir un célèbre patron de presse et le créateur du Tour de France, Henri Desgrange fut un champion amateur de haut rang, qui établit le premier record de l'heure de l'histoire. Portrait d'un homme aux multiples facettes...


Quelle taille faisait-il ? 1 mètre 68, 1 mètre 69 ou 1 mètre 70 comme l'ont dit les greffiers de son temps ? Le sûr est qu'il était un géant, et que son œuvre, haussée par l'histoire, lui vaut une...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Dotto, le petit maître...


Aux yeux du public, il reste le premier vainqueur français de la Vuelta. C'était en 1955, au temps des plus grands du cyclisme. C'est dire si Jean Dotto, surnommé ' le vigneron de Cabasse ' a bien mérité de son sport. Portrait de celui qui fut aussi, des années durant, le roi des courses de côte...


S'il avait été peintre, on eût parlé de Jean Dotto comme d'' un petit maître '. C'est-à-dire un personnage au talent suffisamment sûr pour...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gilbert Duclos-Lasalle, le souffle du héros


Avec dix-neuf saisons chez les professionnels, il mena l'une des plus longues carrières de tout le cyclisme français. Une carrière marquée aussi par de prestigieux succès. Portrait de Gilbert Duclos-Lassalle, héros de naguère...


Finalement, qu'aura-t-il manqué pour que Gilbert Duclos-Lassalle, professionnel de 1977 à 1995, réussisse entièrement sa longue carrière ? De la chance ? Du génie ?... L'évidence est qu'il eût mérité...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jacques Esclassan, le gascon du soleil


Il s'adjugea le maillot vert du Tour de France en 1977. C'était, au temps de Merckx puis d'Hinault, l'un des grands sprinters d'un très riche peloton. Portrait de Jacques Esclassan, qui n'aimait que le soleil...


Du grand Darrigade, qui aurait pu être son père, il avait l'accent, le sourire, la tenue et le sprint. Mais autant l'un était blond, autant Jacques Esclassan avait le poil sombre des hommes du Sud. Il était né à Castres,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Édouard Fachleitner, le héros et le sage


Le jeu des bonifications l'a empêché de devenir, en 1947, le légendaire vainqueur du premier Tour de France d'après-guerre. Mais, il a fait mieux : il a battu les meilleurs, dont Kubler et Koblet, à l'eau minérale ! Portrait de Fachleitner, le héros et le sage...


Il faut l'avoir vu assis sur une chaise et les bras haut levés, comme s'il coupait en vainqueur la ligne d'arrivée. Dans ses yeux, des torrents de rires ; sur ses...
11/14/2023 2:35:30 PM


Henri Farman, pionnier invincible

  

Le monde entier a salué ses mérites, ceux d’un héros qui signa le premier voyage aérien de l’histoire. Mais c’était aussi un champion qui n’avait jamais été battu en tandem ! Portrait d’Henri Farman, le pistard… 


Oh ! ce n’était qu’une simple pièce d’archive, mais elle remuait tant de souvenirs… Elle stipulait précisément qu’Henri Farman, aviateur et constructeur d’avion né en 1874, avait paraphé le pouvoir donné par la société... 11/14/2023 2:35:30 PM


Laurent Fignon, après Rastignac...


Deux fois consacré par le Tour de France à moins de vingt-quatre ans, il devait égaler Merckx et Coppi. Puis son élan se brisa, le condamnant à vaincre par à coups, dans des courses de prestige. Portrait d'un puncheur qui s'appelait Laurent Fignon...


Si un texte doit suffire pour camper cet homme-là, il sera signé par le journaliste Pierre Chany, principal observateur du cyclisme mondial. ' Savez-vous quel est le coureur qui m'a le...
11/14/2023 2:35:30 PM


André Foucher, comme flambeau, le grognard...

Sept participations aux championnats du monde, en cyclo-cross et sur route, puis un article d’Antoine Blondin firent sa légende ; une exceptionnelle longévité fit le reste. Portrait du Mayennais André Foucher, le paysan cycliste, brave parmi les braves… 

Une figure de légende... Oui ! voilà quel homme demeure André Foucher, champion cycliste né à Cuillé, en Mayenne, le 2 octobre 1933, et le seul à pouvoir conter cette incroyable histoire : lui, seize...
11/14/2023 2:35:30 PM


Émile Friol, la pureté de la foudre

Il était maigre et nerveux, et plus bondissant qu’un guépard. Dix années durant, il multiplia les sprints, devenant cinq fois champion de France et deux fois champion du monde de vitesse. Portrait du Rhodanien Émile Friol… 
  
Lui aussi était un géant… On ne parle certes pas du physique : une silhouette de chat, dans laquelle on peinait à deviner un sprinter ! C’est au point que Pierre Chany put écrire, pour légender son portrait : « le Rhodanien semblait...
11/14/2023 2:35:30 PM


Maurice Garin, le premier...
 
Il était petit et râblé, et littéralement increvable, dans la tradition des routiers de l’époque. Déjà vainqueur des plus grandes classiques, il s’imposa, en 1903, dans le premier Tour de France. Portrait d’un mythe appelé Maurice Garin… 
   
Avait-il conscience, ce 19 juillet 1903, en triomphant à Paris, qu’il entrait dans l’histoire ? Avait-il compris qu’il existerait pour jamais un avant et un après ? et que cet après résisterait à toutes les...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gustave Garrigou, Moustache conquérante


Il y a exactement cent ans, il devenait le premier champion de France sur route de l'histoire. Puis il ajouta des classiques et le Tour de France à son palmarès. Portrait de Gustave Garrigou, l'un des plus rudes adversaires des Petit-Breton, Faber et Lapize...

 

Un ouvrage quelquefois hasardeux sur les détails, mais précieux pour les grandes lignes, le présente de la sorte : ' Sans doute le coureur le plus régulier que le cyclisme ait connu.... 11/14/2023 2:35:30 PM


Bernard Gauthier, en de mystérieuses épousailles...
 
Il fut le premier homme à gagner quatre fois Bordeaux-Paris et il porta le maillot jaune. C’était un athlète splendide et généreux, qui courait autant pour lui que pour les autres. Portrait de Bernard Gauthier, grand animateur du cyclisme… 
  
Il faut avoir beaucoup aimé le cyclisme, et beaucoup fouillé les archives, pour sentir l’incroyable d’une telle phrase : « Ce fut de mémoire de suiveur, le plus captivant des Bordeaux-Paris »[1]… Or...
11/14/2023 2:35:30 PM


Martial Gayant, qui voulait juste bien faire...
 
Il porta le maillot jaune, gagna une étape au Giro et une étape dans le Tour… Il brilla également dans les sous-bois, devenant deux fois champion de France. Portrait de Martial Gayant, coureur habile et puissant, passé chez les pros à dix-neuf ans… 
  
Il n’avait pas encore dix-neuf ans lorsqu’il remporta le Grand Prix des Nations 1981. Bien sûr, ce n’était, si l’on ose dire, que la version amateur du célèbre contre-la-montre — il n’empêche : des...
11/14/2023 2:35:30 PM


Geminiani sabre au clair

Coureur d'envergure puis directeur sportif, il aura voué toute sa vie au cyclisme. C'était un grimpeur, un hussard et un comédien. Un ' mec ' rare, à la vérité. Portrait du légendaire ' Grand fusil '. 


Dans le grand livre du cyclisme français, il faudra prendre Raphaël Geminiani pour ce qu'il fut réellement : un champion, un personnage et un type, au sens propre, incroyable. Pierre Chany, qui suivit sa carrière, le présentait comme ' un grand...
11/14/2023 2:35:30 PM


Louis Gérardin, l'ordre de sprint...
 
Ancien champion du monde amateur de vitesse, puis trois fois vice champion du monde chez les professionnels, il consacra sa vie à l’art du sprint, devenant ensuite l’un des plus grands entraîneurs du cyclisme français. Portrait de Toto Gérardin, idole des pistes… 
 
Pour l’état civil, il était Louis Gérardin, né le 12 août 1912 à Billancourt, dans la Seine. Mais, pour la chronique sportive, il s’appelait « Toto », surnom inamovible qu’il avait fini par...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gianello, un super, je vous dis !
 
C’était un grimpeur hors de pair que la guerre priva de ses meilleures années. Puis il perdit une jambe dans un dramatique accident de course. Portrait de Dante Gianello, champion longtemps mythique sur la Côte d’Azur… 
   
Cette misère-là, sans doute est-ce Fred Oliveri, son directeur sportif chez France Sport, qui l’a au mieux racontée… D’abord, la victoire d’un de ses coureurs, puisque Jean Galiussi avait triomphé. Puis l’annonce du drame, à peine croyable......
11/14/2023 2:35:30 PM


Marc gomez, le champion, l'honnête homme


Il est entré dans la légende en gagnant un fantastique Milan-San Remo, au terme de 286 kilomètres d'échappée. Ensuite, il a porté le maillot amarillo au Tour d'Espagne et le maillot tricolore des champions de France. Portrait de Marc Gomez, le coureur qui était avant tout un exemple.


C'était un samedi, le 20 mars, en 1982. Nouveau venu dans le cyclisme professionnel, Marc Gomez, sous le maillot Wolber, avait pris le départ du...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Graczyk, pour assurer le coup...


À deux reprises, il décrocha le maillot vert, ce qui fit de lui une vedette. C'était au temps d'Anquetil, de Darrigade et de Van Looy. Autant dire que ce routier-sprinter avait fort à faire. Portrait de Jean Graczyk, que tout le monde surnommait ' Popof '...

Il paraît qu'il avait bonne mine et que lui-même en convenait. ' Ah ! Pierre, qu'est-ce que je suis con ! Qu'est-ce que je suis con ! '1 Pour son malheur, le Pierre en question,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Robert Grassin, prodigue et prodige

Incontestablement doué pour le cyclisme, il aurait pu briller sur la route. Mais il choisit la piste où sa popularité fut considérable. Portrait de « Toto » Grassin, le plus spectaculaire stayer révélé sur le bois clair du Vel d’Hiv de Grenelle...

Pierre Chany, qui l’aimait beaucoup, jeta sur lui ces mots sibyllins : « D’un esprit aventureux, il séjourna en Afrique après sa retraite, puis dirigea une hôtellerie à Poigny-la-Forêt, près de Rambouillet »[1]....
11/14/2023 2:35:30 PM


Charly Grosskost, tout près des sommets...

  

Il porta le maillot rose puis le maillot jaune et fut à deux doigts d’endosser l’arc-en-ciel en poursuite. Il était solide, quelquefois ambitieux. Portrait de Charly Grosskost, natif Eckbolsheim… 

  

Sans doute est-ce Didier Béoutis, fin observateur de l’histoire du cyclisme, qui a le mieux résumé notre sujet : « Il aura manqué peu de choses à... 11/14/2023 2:35:30 PM


Cyrille Guimard, l'homme qui multipliait les vies


Sa pointe de vitesse, son intelligence et son courage firent de lui un prodige à l'entrée des années soixante-dix. Puis il devint, pour vingt ans, le meilleur directeur sportif français. Portrait de Cyrille Guimard, de retour aujourd'hui dans le peloton.

 

Combien de vies aura-t-il vécu ? Quatre ? Cinq ? Six ? La facilité serait de croire que Cyrille Guimard en vécut deux, la première comme coureur, de 1968 à 1976, la seconde sous... 11/14/2023 2:35:30 PM


Roger Hassenforder, d'une trempe peu commune...
 
Il avait des défauts à la hauteur de ses dons, exceptionnels ! Au sens strict, « un Bobet dans chaque jambe » pour une sorte d’Hercule. Portrait de Roger Hassenforder, qui gâchait son talent… 
 
Jean-Paul Ollivier, jadis, lui a consacré une savoureuse biographie — et le fait est que l’on n’en finirait jamais de raconter la vie et les exploits de ce personnage devenu mythique en 1956, lorsqu’il remporta quatre étapes du Tour de France. Et...
11/14/2023 2:35:30 PM


Émile Idée, l'amplitude d'un crack
 
Il est de ceux dont la guerre a tronqué la carrière. Mais son talent était tel qu’il remporta la plupart des courses alors organisées. Portrait d’Émile Idée, le meilleur coureur français des années terribles…
 
            Ah ! quel coureur il faisait… À tout bien peser, le cyclisme n’en eut point beaucoup des comme lui, capables d’inscrire à leur palmarès, en dix années de carrière, cinq Critériums National. Car tel était Émile Idée : un...
11/14/2023 2:35:30 PM


Edmond Jacquelin, le flambeur du sprint


C'était en des temps héroïques, quand la France accueillait pour la première fois les championnats du monde sur piste. Parmi les engagés, Edmond Jacquelin, futur vainqueur du tournoi de vitesse. Portrait de celui qui resta longtemps l'idole du public...


Il avait des faux airs avec le Jean Gabin de La Bête humaine - ou, pour être plus exact, le Gabin jeune n'était pas sans parler et sourire comme lui. Le Gabin jeune, dans ses meilleurs...
11/14/2023 2:35:30 PM


Pascal Lance, qui les moucha tous 

  

Il avait été le meilleur amateur de son temps. Mais il eut la malchance de passer professionnel au début des années quatre-vingt-dix. Portrait d’un coureur intègre, Pascal Lance, qui les moucha tous pour l’exemple … 

   

Oh ! Dieu ! que de bêtises peuvent écrire les journalistes ! Imagine-t-on qu’en 1989,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Michel Laurent, au temps de la grâce...


Comme tous ceux de sa génération, il fut balayé par Hinault. Mais il sut batailler dix saisons durant pour décrocher trente-sept victoires professionnelles, dont une inoubliable Flèche Wallonne. Portrait du discret Michel Laurent...

 

Tout compte fait, Michel Laurent n'aura commis qu'une erreur en dix saisons chez les pros : avoir cru qu'il pourrait égaler le seigneur du peloton ! C'était le 20 avril 1978, au terme de son inoubliable... 11/14/2023 2:35:30 PM


Christophe Lavainne, frondeur et bon soldat

Il a gagné son premier Tour du Luxembourg à vingt ans et le second à vingt-six ans, après avoir décroché deux titres nationaux en cyclo-cross. Bref, un vrai champion, qui était aussi bon équipier. Portrait de Christophe Lavainne...


Oh ! qu'il a savouré cet instant, les bras levés sous un ciel clair, tandis que la foule renvoyait l'écho de son nom. C'était à Épinal, en juillet 1987, au soir de la sixième étape d'un Tour de...
11/14/2023 2:35:30 PM


Vincent Lavenu, d'une longue abnégation...

Avant de devenir l’un des inamovibles managers du cyclisme moderne, il s’était passionnément escrimé sur les routes, pour des salaires de misère. Portrait de Vincent Lavenu, coureur tenace que rien ne décourageait… 
    
            Parmi les destins qui sont liés au cyclisme, sans doute celui-ci mérite-t-il d’être salué pour ce qu’il incarne d’abord : une formidable leçon d’optimisme ! C’est au point que le héros de l’histoire, né le 12 janvier 1956, ne...
11/14/2023 2:35:30 PM


Apo Lazaridès, tête haute, tête basse...


Il fut le légendaire vainqueur, en 1946, du ' petit Tour de France '. Ensuite, il servit Vietto et manqua de peu le titre mondial. Portrait d'Apo Lazaridès, un petit bonhomme qui faillit devenir un géant...


Il faut imaginer la scène : un gosse de vingt ans, les yeux écarquillés, ne sachant ni que dire, ni que faire devant les journalistes qui le pressent. C'était en juillet 1946, dans un monde à peine sorti de la guerre. De...
11/14/2023 2:35:30 PM


André Le Dissez, irrésistible facteur...

  

Il fut l’un des coureurs les plus drôles et les plus aimés du cyclisme français. Il ne manquait pas de talent et gagna une étape du Tour. Portrait d’André Le Dissez, que tout le monde surnommait « le facteur »… 

  

L’affaire est entendue : c’était un chic type ! Un joyeux, d’abord né au fond de la Bretagne, à Plougonven, en 1929, puis né une seconde fois en... 11/14/2023 2:35:30 PM


Luc Leblanc, « le petit chose »…  
  
Coureur au pire moment du cyclisme, il quitta les pelotons avec un titre de champion de France et un titre de champion du monde. Auparavant, il s’était révélé comme un prodige, singulier et attachant. Portrait de Luc Leblanc…
 
Ah ! s’il était né trente ans plus tôt… Qu’on imagine : Luc Leblanc à Sallanches, déposant Jan Janssen et Raymond Poulidor dans la dernière bosse. Ou Luc Leblanc sur le Tour, essayant de pousser Jacques Anquetil à la faute… Hélas, le...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-Claude Leclercq, Champion Vif-Argent

 

Il avait le sens de la course et un authentique talent de puncheur. Dans ses grands jours et dans les bosses, il pouvait lâcher les meilleurs. Portrait de Jean-Claude Leclercq, le plus suisse des champions du cyclisme français...

 

Il est né à Abbeville, le 22 juillet 1962, tandis que Jacques Anquetil remportait un troisième Tour de France. En ce temps-là, son père, salarié d'une entreprise internationale, travaillait dans la Somme, mais... 11/14/2023 2:35:30 PM


André Leducq, pour la France, pour les dames...
 
En son temps, il eut la popularité d’un jeune dieu. C’était un sprinter hors de pair, vainqueur de vingt-cinq étapes dans le Tour de France. Et c’était un routier solide, deux fois maillot jaune à Paris. Portrait du Parisien André Leducq… 
    
            Pour les dames, il était le « beau Dédé », garçon jovial et libre qui se faisait fort d’être le meilleur « emballeur » du peloton. Et parce qu’il y a prescription, nous ne tairons point qu’en...
11/14/2023 2:35:30 PM


Roger Legeay, ou l'histoire d'un ''mec''...

Avant de devenir directeur sportif et d'être un omniprésent dirigeant du cyclisme, il avait été un coureur offensif et attachant, qui avait l'estime de ses pairs. Portrait de Roger Legeay...


Il est de ces rares personnages qui auront eu deux vies dans le cyclisme - deux vies pleines, il va sans dire, puisque Roger Legeay a toujours mis du cœur à l'ouvrage. Coureur, il se signalait par de nombreuses échappées, en un temps où...
11/14/2023 2:35:30 PM


Lucien Lesna, en fauve affamé
  
Il est resté dans l’histoire comme le vainqueur d’un Marseille-Paris de légende. Mais il avait aussi gagné deux Bordeaux-Paris et deux Paris-Roubaix. Portrait de Lucien Lesna, champion magnifique et mal connu…
 
On se souvient du cri qu’Henri Desgrange posa sur la tombe de Charles Terront, auteur des plus vieux exploits du cyclisme : « c’était l’homme qui, bon premier, nous disait que les forces humaines étaient sans limites »[1]… Eh bien ! ce cri, combien de fois...
11/14/2023 2:35:30 PM


Lesueur, par goût et par conscience
   
Ses adversaires l’avaient surnommé « Mathusalem ». Il commença sur la route puis se spécialisa dans le demi-fond, où il brilla jusqu’à plus de quarante ans. Portrait de Raoul Lesueur, deux fois champion du monde sur piste… 
  
On sait quelle image il est restée de lui : un homme au regard très doux et au menton volontaire qui cachait une courte calvitie sous l’épais casque des stayers. Car Raoul Lesueur fut, dans les années quarante, l’un des maîtres du...
11/14/2023 2:35:30 PM


Félix Lévitan, figure du Tout de France


À force de travail, Félix Lévitan était devenu l'homme le plus puissant du cyclisme d'après-guerre. Son action permit de donner au Tour de France une dimension planétaire.


Il était commandeur dans l'ordre de la Légion d'honneur, commandeur de l'ordre national du Mérite et ancien maire d'Auffargis, mais l'inestimable mérite qu'il revendiquait, c'était d'avoir franchi les échelons de la vie à la force du poignet. Pourtant, au physique, Félix...
11/14/2023 2:35:30 PM


Ferdinand Le Drogo, au milieu du délire...
 
Deux fois champion de France et vice champion du monde, il marqua l’histoire de son temps, devenant l’un des premiers héros du cyclisme breton. C’était un rude gaillard, aux cuisses énormes mais à la tête un peu folle. Portrait de Ferdinand Le Drogo, qui écœura jadis Binda… 
 
Hasard ou prémonition ? Ferdinand Le Drogo a vu le jour en 1903, année de la création du Tour de France. Pour être précis, il est né le 10...
11/14/2023 2:35:30 PM


Marc Madiot, l'esprit fauve


Il a toujours incarné une certaine idée du cyclisme, liée à son enfance et aux champions des années soixante-dix. Son idole ? Ocana. Son terrain ? Les pavés. Portrait de Marc Madiot, le Mayennais deux fois vainqueur à Roubaix...


Dans l'histoire du cyclisme, Marc Madiot s'inscrit parmi ces hommes, finalement peu communs, qui connurent deux existences, puisqu'il fut longtemps coureur avant de devenir un directeur sportif à l'ancienne, bouillant, madré,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Frédéric Magné, durant quatorze ans...


Il peut s’enorgueillir d’avoir décroché sept titres mondiaux en quatorze années passées sur les pistes. Portrait de l’exemplaire Frédéric Magné, l’un des plus admirables combattants du cyclisme français. 

    

Il faut l’avoir connu durant sa jeunesse pour savoir quel athlète il était. Non, pas un géant comme Hesslich ou un malin comme Michel Rousseau… Plutôt... 11/14/2023 2:35:30 PM


Antonin Magne, la gloire et la vertu


Il jugeait que ' la gloire n'est jamais où la vertu n'est pas '. Aussi se refusa-t-il toujours à tricher, qu'il fût coureur ou directeur sportif. Deux métiers dans lesquels il atteignit les sommets et rendit au cyclisme le meilleur des services : celui de l'exemple.


Il gouverna si bien l'équipe Mercier de 1945 à 1969, il cumula tant de succès avec Moujica, Diot, Van Steenbergen, Gauthier, Bobet, Bouvet, Impanis, Gainche, Privat et Poulidor,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Emmanuel Magnien, jeune premier...
 
Brillant dans les sous-bois et rapide au sprint, il réussit un début de carrière fracassant. Il termina deuxième d’un Milan-San Remo et remporta Paris-Bruxelles. Portrait d’Emmanuel Magnien, capable d’accélérations formidables… 
 
Il fallait le voir à ses débuts, le vélo sur l’épaule, pour aussitôt s’en convaincre : celui-là ferait un coureur ! On veut dire, selon le pronostic de Jean-Yves Plaisance, alors entraîneur national du cyclo-cross, « un athlète...
11/14/2023 2:35:30 PM


Thierry Marie, l'Esprit du héros


Il a porté tous les maillots de leader des grands Tours. Il a gagné des courses par étapes et tiré des relais pour Fignon. Il a mené des échappées fantastiques. Portrait de Thierry Marie, le populaire rouleur normand.


Les femmes vous diront qu'il avait les plus beaux yeux du peloton ; le sûr est qu'il était un athlète magnifique, doué pour la plaine, les relais, les relances, les prologues. Personne ne s'étonna donc lorsqu'il fut sacré, en 1995,...
11/14/2023 2:35:30 PM


Cathy Marsal, irradiante, irradiée

  

En 1990, elle réalisa une saison éblouissante, que même Eddy Merckx n’aurait pas signée. Puis elle s’éteignit, comme brûlée par le feu qu’elle avait allumé. Portrait de Cathy Marsal, la Lorraine… 

    

Lorsque l’information tomba dans Paris, en juillet 1987, on put croire à une blague : une petite Lorraine portée par la grâce, qui faisait triompher les couleurs de la France ! Une gamine, oui, souriante sous ses cheveux courts,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Lucien Michard, prodige et misanthrope


À vingt et un ans, il était déjà champion de France, champion du monde et champion olympique de vitesse. Sans la retentissante erreur d'un juge, il eût même enchaîné cinq titres mondiaux chez les pros. Portrait du légendaire Lucien Michard, le maître à courir...


C'était un génie de la piste et un jeune homme étrange qui drapait son irréductible nervosité dans d'insupportables silences. Sur une selle, le masque et l'allure d'un tueur ; à la...
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean Milesi, qu’on appelait « l’estomac » 

  

Il n’était pas venu dans le cyclisme pour gagner ; il était venu pour servir. Un cœur et un estomac gros comme ça, et toujours l’envie de bien faire ! Portrait de Jean Milesi, l’un des valeureux équipiers des années soixante…      

   

Pour l’état-civil, il était et il reste Jean Milesi, né le 24... 11/14/2023 2:35:30 PM


Francis Moreau, si timide et si grand


Il a été champion de France, champion du monde et champion olympique. Il a aussi gagné des contre-la-montre et un Paris-Bruxelles de légende. Portrait de Francis Moreau, solide et discret rouleur picard...


Dès qu'il débarqua sur la Côte d'Azur, en 1989, moulé dans un maillot Fagor, les observateurs comprirent à quel personnage ils auraient à faire : un tendre, un dur. Le tendre, c'était l'homme, Picard longiligne et emprunté, tellement timide...
11/14/2023 2:35:30 PM


Paul Néri, son titre, sa femme et son chien


Il fut une véritable figure de légende. Deux fois, il a remporté le championnat de France en étant Italien. Portrait de l’inimitable Paul Néri, qui servait le pastis, vendait des Gauloises, aimait sa femme et son chien… 

            

Oh ! putain (entendre putaigne, avé l’assent), il n’était pas Français ! Il avait pourtant été sacré... 11/14/2023 2:35:30 PM


Robert Oubron, le champion pédagogue...
 
Il fut le meilleur cyclo-crossman du monde. Mais c’était pendant la Deuxième Guerre mondiale, au tragique goût d’amertume. Portrait de Robert Oubron, qui était fort et qui était sage …
 
Quelle carrière ! Pour la comprendre, il faut imaginer un collier de perles rares qui, subitement, verrait son fil se briser, et s’éparpillerait sur le sol. La suite se devine : nous voici à genoux, les doigts malhabiles, essayant de réunir des pièces à première vue...
11/14/2023 2:35:30 PM


Régis Ovion, un aiglon, presque un aigle


Titre mondial en jeu, il battit Maertens au sprint puis domina l'Izoard dans le Tour de l'Avenir. C'était chez les amateurs, en 1971, quand on le croyait l'égal de Coppi. Puis l'aiglon replia ses ailes. Portrait de Régis Ovion...


Il fallait le voir en 1971, lorsqu'il gagnait les contre-la-montre : des épaules bien en ligne et le dos courbé tel un arc - le dos, oui ! exactement pareil à celui d'Ocana ! Or, pendant le Tour de... 11/14/2023 2:35:30 PM


Henri Pélissier, l'instinct fait champion


Aux premiers temps du cyclisme, sa gloire dépassa celle que connurent Bobet et Hinault. Pour le peuple, c'était un mythe et un Dieu, puissant et rapide. Portrait d'une formidable bête de course, le dénommé Henri Pélissier...


Au temps qui fut le sien, il portait le plus grand nom du cyclisme. C'était au point qu'on disait ' Pélissier ' comme on aurait dit ' Attila ' - et ce nom soulevait des nuages de poussière, dans une clameur de foule......
11/14/2023 2:35:30 PM


Jean-François Pescheux, insolite et heureux...
 
Avant de devenir le directeur des compétitions dans l’organisation du Tour de France, il fut champion national universitaire. Il eut une vie de coureur essayeur et une vie de sprinteur. Portrait de Jean-François Pescheux, visage heureux du cyclisme… 
 
Peut-être Jean-François Pescheux sera-t-il surpris qu’on l’imagine moins en cuissard qu’en col de chemise, un feutre élégamment posé sur le chef et la mine réjouie, semblable à l’homme qui, ne doutant...
11/14/2023 2:35:30 PM


Lucien Petit-Breton, par deux fois...

    

Il fut le premier homme à gagner deux fois le Tour de France. Mais il brilla aussi dans les classiques, ouvrant jusqu’au palmarès de Milan-San Remo. Portrait de Lucien Mazan, dit « l’Argentin », et appelé Petit-Breton … 

  

C’est un certain Roger Bastide, son biographe, qui l’affirme dans Le Dictionnaire des coureurs : né à Plessé, en Loire-Atlantique, le 18 octobre 1882,... 11/14/2023 2:35:30 PM


Fernand Picot, baron de Bretagne...


Il était petit, nerveux, rapide. Sous le maillot violine des Mercier, il chassa les étapes dans les courses d'une semaine. Mais son public était en Bretagne, où il défendait bec et ongle sa baronnie. Portrait de Fernand Picot, un coureur de pardons qui ne faisait pas de cadeaux...


Il faut revenir au temps du cyclisme noir et blanc. Pour seul théâtre, le bureau de Jacques Goddet, qui avait été celui d'Henri Desgrange, à L'Équipe ; au...
11/14/2023 2:35:30 PM


Roger Pingeon, certains jours étincelant...
 
C’était un athlète étincelant mais fragile qui osa défier Merckx et Ocana. Rouleur et grimpeur, il inscrivit à son palmarès le Tour de France puis le Tour d’Espagne. Portrait d’un champion que ses contemporains admiraient… 
 
Du temps qu’il tenait un magasin de fleurs, il fit cet aveu : «  Sans le Tour de France, j’aurais été un homme comme les autres. »[1] Sans doute Roger Pingeon pensait-il : un plombier zingueur laborieux et discret, puisqu’il avait...
11/14/2023 2:35:30 PM


René Pottier, un coeur énorme...


Deux années lui suffirent, en 1905 et 1906, pour devenir le premier grand grimpeur de l'histoire. Quelle carrière aurait-il fait, et combien de Tours aurait-il gagné, s'il ne s'était suicidé, victime d'un chagrin d'amour ? Portrait d'une énigme...


René Pottier parlait peu, mais il avait un coeur énorme, né pour le sport et l'amour. Le malheur voulut qu'une fois gagné le Tour de France 1906, cet homme bien mis, et jeune encore, courut se pendre à un...
11/14/2023 2:35:30 PM


Gabriel Poulain, si haut, si haut...
 
Au plus haut niveau de la piste, il réalisa une carrière sans pareille, étalée sur deux décennies. Trois fois champion de France, une fois champion du monde, il fut aussi un soldat héroïque et un étonnant aviateur. Portrait du fabuleux Gabriel Poulain… 
 
Ne craignons pas de l’écrire : il fut l’un des plus grands de l’histoire du cyclisme ! Au sens propre, une légende — on veut dire : un être si fabuleux qu’il faut se pincer pour comprendre qu’il a réellement...
11/14/2023 2:35:30 PM


Raymond Poulidor, devenu vieux briscard...


Supérieure à celle d'Eugène Christophe ou de Charles Pélissier, sa popularité reste sans égale dans l'histoire du cyclisme. Il faut dire que c'était un véritable champion, qui avait contre lui les meilleurs. Portrait du légendaire Raymond Poulidor...


Qui pourra jamais expliquer par quel ressort il est devenu Raymond Poulidor, c'est-à-dire un champion sans pareil - non pas un mythe, mais une icône, une image chérie,...
11/14/2023 2:35:30 PM


René Privat,qu'on appelait '' la chatâigne ''...

Il roulait comme un boxeur, sonnant ses adversaires par ses puissantes attaques. Sous les couleurs de Peugeot puis de Mercier, il fit les beaux jours du cyclisme français, devenant le premier coureur à franchir en tête le Poggio. Portrait de René Privat...

Il lui a quelquefois manqué un peu de chance pour concurrencer les meilleurs et faire de l'ombre aux Bobet et Anquetil qui dominaient son époque.... 11/14/2023 2:35:30 PM


Roger Rivière où la lumière pleut...


À vingt-trois ans, il comptait déjà trois titres mondiaux de poursuite et deux records de l'heure. Il devait gagner le Tour et pouvait devenir le plus grand du cyclisme quand une chute le brisa. Portrait de l'inoubliable Roger Rivière ...


Il était l'homme des éclats de rire. Pour avoir souvent dîner avec lui, Pierre Chany se rappelait encore, au soir de sa vie, le ' rire très communicatif '1 d'un personnage qui ' explosait...
11/14/2023 2:35:31 PM


Jean Robic, le coq des grands cols


Il eut le génie de remporter le premier Tour de France d'après-guerre et le premier championnat du monde de cyclo-cross. C'était un formidable coureur, un râleur, un lutin et un mythe. Portrait du Breton Jean Robic...


Chacun sait comment l'inoubliable Pellos présentait Jean Robic : le menton en galoche, le sourcil épais, l'œil féroce, les mâchoires serrées. Quelquefois des lunettes ; toujours un casque de cuir qui accentuait son air de grognard....
11/14/2023 2:35:31 PM


Roger Rondeaux, coq de combat


Court sur jambes comme son maître Jean Robic, il décrocha sept maillots tricolores et trois maillots arc-en-ciel. Dans les labours, il incarnait la maîtrise et le punch. Portrait de Roger Rondeaux, jadis le meilleur au monde...


C'était en février 1951, sous le soleil de Muhlenbach, dans la proximité de Luxembourg. Vingt-six coureurs représentant sept pays avaient rendez-vous pour succéder à Jean Robic, premier champion du monde officiel de...
11/14/2023 2:35:31 PM


Louis Rostollan, Fameux escogriffe...

  

Ce coureur aux jambes interminables savait gagner de belles courses. Mais il est surtout entré dans l’histoire du cyclisme comme un formidable équipier. Portrait de Louis Rostollan, souvent le sauveur d’Anquetil…  

  

Dans ce qu’il appelait « le Gotha », et dans une formule qu’il faut prendre au pied de la lettre, Pierre Chany écrivit à son encontre : « Il fut le cycliste... 11/14/2023 2:35:31 PM


Michel Rousseau, de prodige en prodige


En un temps où la piste multipliait encore les vedettes, il domina comme personne, devenant coup sur coup champion du monde et champion olympique. Portrait de Michel Rousseau, le sprinter, qu'on appelait jadis ' le costaud de Vaugirard '...

Dieu qu'il fallait être fort pour gagner ce que Michel Rousseau a gagné dans sa vie : des prix internationaux, des championnats de France, des championnats du monde et ce que l'on... 11/14/2023 2:35:31 PM


Gérard Saint, par l'horrible fatalité...
 
C’était un jeune homme surdoué, qui grimpait et roulait, et pouvait gagner le Tour de France. On le comparait à Koblet,  à Anquetil, aux plus grands lorsque la mort le faucha à vingt-quatre ans. Portrait du regretté Gérard Saint… 
  
Ils marchaient tous d’un pas terriblement lourd, mordus par le froid et l’horrible fatalité : Gérard Saint n’était plus, Gérard Saint était mort ! Oui, mort dans l’aube poisseuse de la fin de l’hiver, alors qu’il rejoignait sa...
11/14/2023 2:35:31 PM


José Samyn, qui eût exigé son dû...
 
Comme tant d’autres, hélas, il a laissé l’image d’un jeune homme surdoué, que le destin fauché. À vingt et un ans, il avait gagné une étape dans le Tour ; à vingt-deux ans, il inquiétait Van Looy. Portrait d’un prodige appelé José Samyn… 

Dans l’effort, posé bas sur son vélo, José Samyn avait l’air d’un jeune chat. Une taille assez courte, une silhouette efflanquée, un nez tordu, « tourmenté », écrivit Antoine Blondin[1], mais un sourire indemne qui tenait de...
11/14/2023 2:35:31 PM


Eddy Seigneur, né en 1969


Il fit un magnifique vainqueur d’étape sur les Champs-Élysées. Il remporta le titre de champion de France sur route et quatre titres dans l’épreuve du contre-la-montre. Portrait d’Eddy Seigneur, qui roulait la tête haute… 

  

Il paraît que tout a commencé en 1980, lorsqu’il découvrit sur grand écran les images de La Course en tête, irrésistible film dédié à la gloire d’Eddy... 11/14/2023 2:35:31 PM


Pascal Simon, poussière d'étoile...
 
En 1983, vêtu du maillot jaune, il semblait maîtriser totalement la course. Puis une fracture de l’omoplate l’obligea à rendre les armes. Portrait du Champenois Pascal Simon, l’homme aux états de grâce…
 
L’image est restée célèbre : Pascal Simon hissé sur le podium du Tour de France à Fleurance, le 13 juillet 1983, mais incapable d’enfiler le maillot jaune protocolaire. Il s’appliquait pourtant, d’un geste lent et malhabile — mais, aussitôt, on ne sait quoi lui...
11/14/2023 2:35:31 PM


Georges Speicher, viril et novateur

  

Il fut le premier homme à gagner la même année le Tour de France et le championnat du monde. C’était en 1933, au début de sa carrière. Portrait de Georges Speicher, jadis un prodige du dérailleur. 

  

Un champion, ce Speicher ? Non, un dandy, mais un dandy sachant se faire mal ! Un dandy bourré de classe, dont Paul Ruinart, son chaperon sous les couleurs du Vélo-Club de... 11/14/2023 2:35:31 PM


Charles Terront, l'homme coureur


Il fut le premier grand champion de l'histoire du cyclisme. À l'aube de notre sport, il battit les Français, les Américains et les Anglais sur grand bi, puis il eut le génie de gagner Paris-Brest-Paris à bicyclette, en 1891. Portrait du mythique Charles Terront...


Au temps de son règne, il était l'homme le plus admiré de la France. C'est au point qu'en mars 1893, dix-huit mois après son triomphe dans Paris-Brest-Paris, on pouvait encore lui écrire,...
11/14/2023 2:35:31 PM


Arnaud Tournant, sacré kilométreur !

  

Il fut le sprinter français le plus titré dans l’histoire de la piste. C’était, dans tous les sens du terme, un géant. Portrait d’Arnaud Tournant, Nordiste et gladiateur… 


« Sans doute le plus... 11/14/2023 2:35:31 PM


Bernard Vallet, patient et justifié


Jeune, il fut un prodige qui suscita beaucoup d'espoirs. Puis, sans démériter, il subit, comme tous ceux de sa génération, l'incroyable puissance d'Hinault. Portrait de Bernard Vallet, ancien meilleur grimpeur du Tour et vainqueur d'un Bordeaux-Paris.


Rarement le cyclisme avait connu un tel avènement. Au sens propre, un prince, doté de belles manières, d'un doux visage, d'un corps solide, d'un cœur ardent. Quant à ses inénarrables jambes......
11/14/2023 2:35:31 PM


Alain Van Lancker, grognard des nuits blanches...


Il a été, associé à Jacky Mourioux, le seul six-dayman de l'époque Eddy Merckx. Des nuits entières, il batailla au son du clairon, chassant contre Post, Sercu et Pijnen. Autrement dit, un jeune prince, en maillot de soie. Portrait d'Alain Van Lancker...


Il vivait la nuit, comme les marins ou les marlous de Pigalle. C'était un beau champion au visage long, aux cheveux bruns légèrement ondulés, aux épaules puissantes....
11/14/2023 2:35:31 PM


René Vietto, Génie, cigale et hanneton


Sa gloire a écrasé puis dépassé sa vie. Pour toujours, il reste ' Le Roi René ', archétype du grimpeur d'exception. La vérité est qu'il fut un champion d'une étonnante précocité. Portrait de l'ancien petit groom qui fit pleurer la France...

 

Il faut s'en persuader : René Vietto a été le meilleur grimpeur de l'histoire du cyclisme ! Dans les cols, il a réussi des prouesses qui firent de lui un champion supérieur - on insiste : supérieur à Gaul,... 11/14/2023 2:35:31 PM


Richard Virenque, pendant quatorze ans...
 
Les livres retiendront qu’il fut sept fois sacré meilleur grimpeur du Tour de France. Mais c’était au début du délire télévisuel, dans une société vide de sens. Portrait de Richard Virenque, champion à la mauvaise époque… 
  
Une chose doit être acquise : celle-là, il ne l’avait pas volée ! On veut dire que sa victoire dans Paris-Tours 2001, survenant après douze mois de suspension pour dopage, pouvait incarner un rêve de justice immanente. Comme si les...
11/14/2023 2:35:31 PM


Roger Walkowiak, sans bruit mais sans hésitation...
  
Entre Louison Bobet et Jacques Anquetil, il eut le génie d’accrocher son nom au palmarès du Tour de France. C’était en 1956, au terme d’une course splendide. Portrait de Roger Walkowiak, qui paya au centuple sa gloire soudaine…
 
La chose est entendue : en montagne, Roger Walkowiak ressemblait à l’aîné des Bobet. Ce qui ne signifie pas qu’il en avait les tripes ; non, il en possédait le style, notamment cette façon nerveuse d’avancer dans...
11/14/2023 2:35:31 PM


Bruno Wojtinek, s'il avait su...
 
Habile et rapide au sprint, il avait tout du prodige, et il fut comparé à Van Looy. Mais c’était aller vite en besogne. Portait du Nordiste Bruno Wojtinek, dont la carrière fut brisée par un stupide accident… 
 
Pour saisir le jeune homme qu’il a été, et les rêves qu’il a fait naître, sans doute faut-il se souvenir de ce que Jean-Marie Leblanc, reporter, écrivait en avril 1986 : « derrière sa dégaine de play-boy, “Wojti”, comme on l’appelle familièrement, cache une...
11/14/2023 2:35:31 PM